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Dossier de Presse
SAILBOATS AND SWANS
Photographs by : MICHAL CHELBIN
Prisons
TWINPALMS
2012


Le dernier travail de Michal Chelbin, réalisé au sein de sept prisons en Ukraine et en Russie au cours des six dernières années, explore ce que signifie d'être enfermé et constamment surveillé – et considère le sort de ceux qui sont enfermés dans ce monde clos à l'intérieur du nôtre. Les portraits de Chelbin sont réputés pour leurs contrastes visuels – entre l'ancien et le nouveau, l'étrange et l'ordinaire, la fantaisie et la réalité – et parviennent à dévoiler les qualités non immédiatement apparentes des individus.
Le titre Sailboats and Swans (voiliers et cygnes) se réfèrent aux peintures murales et papiers peints bucoliques, presque moqueurs, qu'elle a découverts en prison. Ces contradictions de la vie en prison y abondent : femmes habillées d'uniformes fleuris, meurtrières servant de nounous aux enfants d'autres prisonnières dans la nouvelle prison pour femme, jeunes filles accomplissant leurs peines aux côtés de grand-mères  contemplant peut-être leur propre futur – et mélange hypnotique de peur et de cruauté dans les prisons pour hommes, où les puissants corps tatoués sont réduits à l'état de zombies, érodés par la tâche quotidienne d'essayer de survivre dans un monde dénué de tout espoir.