Sophot.com
Tout sur Sophot Photographes Projets Actualités Enseignement galeries
  Actualités
Dossier de Presse
CONVERSATIONS WITH THE MOB
Photographs by : MEGAN LEWIS
Minorities
UNIVERSITY OF WESTERN AUSTRALIA
2012


La photojournaliste Megan Lewis a passé plus de deux ans et demi à vivre avec le « Mob » (tribu) aborigène des Martu dans le parc national de Rudall River en Australie occidentale, pour documenter leurs vies.

La confiance et l'amitié que Lewis a développé avec le Mob a donné naissance à un extraordinaire travail dont une partie est publiée dans Conversations with the Mob, un livre de 240 pages qui offre une plongée fascinante dans la culture aborigène et la vie du peuple Martu, avec honnêteté, compassion et humour. Parmi d'autres récompenses, Lewis a reçu le prestigieux prix Walkley d'excellence en photojournalisme pour ce travail.

Le peuple Martu est l'un des derniers groupes indigènes dans le grand désert de sable australien à être entré en contact avec les blancs. Cette région de l'Australie a un climat très difficile, avec des températures montant régulièrement au-dessus de 50°C durant l'été. Elle se trouve littéralement au milieu de nulle part, à des centaines de kilomètres de la ville la plus proche. Sèche, chaude et aride, cette terre est étrangère à la plupart des Australiens. Les Martu, ou le « Mob » comme ils se désignent eux-mêmes, sont environ 850 et habitent un territoire à peu près grand comme la Grande Bretagne. Durant les six premiers mois que Lewis a passé avec le Mob, elle a parcouru près de 30 000 kilomètres, voyageant à travers le désert entre les quatre villages des Martu.

 


 

 

Conversations with the Mob is an intimate photographic portrayal of the Martu Aboriginal people, one of the last Indigenous groups in Australia’s Great Sandy Desert to come into contact with Europeans.
When the Mob allowed a whitefella – photojournalist Megan Lewis – to come and live with them, the understanding was she was there to take photographs to share with outsiders.  But as two and a half years passed and Megan absorbed herself in the Mob’s way, it became apparent that the project was more than a book or an exhibition… it was a journey of marpan (healing) for whitefellas and Martu alike.
 
“Your photos are making Martu look at themselves and think, what are we doing… Now I see why you have to do this, because Martu have to look at themselves.”

Megan has had a strong personal connection, spanning twelve years, with the Strelley and Western Desert Aboriginal people.
In late 2008, after completing her work on Conversations with the Mob, Megan was personally invited by elders of the Warralong community to come to their community in order to assist them with their health, mental and emotional wellbeing concerns.
 
With the approval of Strelley Community School Principal Kate McKenzie, Megan set up the successful Healthy Eating Program in the school. Then, in a culturally appropriate manner, over the following years, Megan worked with individuals and with groups in the school and community to help them to help themselves in relation to their mental and emotional wellbeing.
 
Megan is now based back in Perth, working as a freelance photographer.