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Dossier de Presse
SARAJEVO
Photographs by : Milomir KOVACEVIC
Wars
ACTES SUD - PHOTO POCHE HISTOIRE N°10
2012


Textes de
François Maspero,
Andrea Lešic et
Milomir Kovacevic.


“C’est l’histoire d’un pays, d’une ville, de ses habitants, d’un homme. Le pays n’existe plus : c’était la Yougoslavie. La ville a été blessée à jamais : c’est Sarajevo. Ses habitants, en grande partie, ne sont plus les mêmes, certains tués, d’autres partis. L’homme est vivant mais blessé, lui aussi, pour la vie. Il se souvient, et ces photos sont comme les cicatrices indélébiles de ce souvenir. Aussi indélébiles que celle de la balle qui l’a frappé au menton, un jour comme les autres, parmi les mille trois cent quatre-vingt-quinze jours qu’a duré le siège.”
Ainsi l’écrivain François Maspero évoque-t-il l’exceptionnel travail que le photographe Milomir Kovacevic a consacré à son pays, devenu aujourd’hui Bosnie-Herzégovine, et à sa ville emblématique, Sarajevo.
 
Né à Cajnice en 1961, Milomir Kovacevic, qui a commencé dès l’âge de dix-sept ans la pratique de la photographie, est en quelque sorte le chroniqueur infatigable et passionné de Sarajevo. Il a commencé à en arpenter les rues, armé de son premier Nikon, alors qu’il était étudiant, parcourant une ville “qui vibrait de la beauté de ses habitants”, cherchant à la saisir dans sa diversité et son étonnante vitalité. Devenu photographe de presse, il a connu et documenté ce qu’il définit lui-même comme les trois époques d’une ville dont la traversée du XXème siècle s’apparente à une page emblématique de l’histoire contemporaine. Elle commence par le Sarajevo d’avant 1990, qu’il décrit comme une ville paisible, capitale culturelle et ouverte d’une Yougoslavie où le régime du maréchal Tito distend partiellement un rideau de fer qui ceinture l’Est de l’Europe. La fraternité et le désir d’avenir, symbolisés par l’hommage aux héros et l’enthousiasme des pionniers, ne connaissaient pas alors le poison des nationalismes particuliers. Le 6 avril 1992, l’édification des premières barricades marque le début de l’effroyable siège de la ville qui, quatre années durant, va révéler à l’Europe sa fragilité et au monde l’impuissance de sa solidarité. Plongé au cœur du drame, Milomir Kovacevic fait de son appareil “un bouclier et une épée”, parcourant la ville sur laquelle s’abattent les premiers obus. L’assassinat de son propre père achève de briser “l’irréel de cette tragédie” et fait de sa quête photographique “un besoin”, une nécessité irrépressible de “garder la trace et de faire de l’enfer sarajévien un document visuel qui accompagnera avec pudeur et discrétion le quotidien des habitants, leur rendant ne serait-ce qu’un peu de leur fierté”. Vient enfin le temps de la paix, plus exactement celui de l’après-guerre. Milomir Kovacevic sait mieux que quiconque le poids des souvenirs hantés, des blessures traumatisantes, des reconstructions fragiles, qu’il saisit dans la pudeur de leur manifestation. Installé à Paris, il entreprend de faire découvrir au monde, à travers expositions et publications, l’horreur d’un conflit dont l’histoire n’a pas fini de s’écrire, tout en poursuivant une recherche sur la mémoire des disparus et la vie solidaire des exilés dispersés
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SARAJEVO 

Texts by
François Maspero,
 Andrea Lešic and
 Milomir Kovacevic

"It is the story of a country, of a city, of its people, of a man.  The country exists no more : Yugoslavia.  The city was marked for ever : Sarajevo.  Its people, for the greater part, are no longer the same.  Some were killed, others left.  The man is alive but injured, he too is marked for ever.  He remembers.  And these photos are like the indelible scars of that memory.  As indelible as the bullet that hit him on the chin, on a day like any other, during the thousand three-hundred and ninety-five days that the siege lasted".
 It is with these words that the writer François Maspero speaks of the exceptional work that the photographer Milomir Kovacevic has done for his country, now Bosnia-Herzegovina, and for its iconic city, Sarajevo.
Born in Cajnice in 1961, Milomir Kovacevic, who started photography at the age of 17, is a tireless and passionate chronicler of Sarajevo.  While still a student, and armed with his first Nikon, he started wandering through the streets, erring through a city which “throbbed with the beauty of its inhabitants”, trying to capture this beauty through the diversity of the place and its astonishing vitality.  As a press photographer, he would witness and record what he himself calls the three periods of the city, whose passage into the twentieth century would merit its own page in the history books.  It starts with Sarajevo before 1990, which he describes as a peaceful city, the cultural and open capital of a Yugoslavia where Marshall Tito’s regime lifted, ever so slightly, the iron curtain which draped all of Eastern Europe at the time.  Brotherhood and the dreams of a future, symbolised by the honours given to heroes and by the enthusiasm of pioneers, were still unaffected by the poison of particular nationalist ideas. 
April 6, 1992, and the building of the first roadblocks, would mark the beginning of a terrifying siege, which, over four years, would highlight the fragility of Europe and the impotence of its supposed solidarity.  At the heart of the action, Milomir Kovacevic turned his camera into “a shield and a sword”, travelling through the city as the first mortar rounds fell.  The assassination of his own father would finally break the “unreality of the tragedy” and would turn his photographic quest into a mission, an irrepressible need to “record and convert the hell of Sarajevo into a visual document which would be discreetly present in the daily lives of the inhabitants, if only to give them back a sense of pride”.                    
And then, finally, peace returned.  Or more precisely, the time of peace after the war.  Milomir Kovacevic knows better than anyone the weight of haunted memories, of traumatising injuries, of fragile reconstructions, which he captures as they appear.  Living in Paris, through exhibitions and publications he aims to make the world discover the horror of a conflict whose story is not yet finished, all the while carrying out research into the lonely life of the exiles and into the memory of those who perished.

 

 


 

 


 

SARAJEVO

Textos de
François Maspero,
Andrea Lešic y
Milomir Kovacevic


"Esta es la historia de un país, de una ciudad, de sus habitantes y de un hombre. El país ya no existe: se llamaba Yugoslavia. La ciudad, Sarajevo, fue lastimada para siempre. Sus habitantes, en gran parte, ya no son los mismos, algunos murieron y otros huyeron. El hombre sigue vivo, pero herido para siempre también y sus fotografías son como las cicatrices indelebles de sus recuerdos. Indeleble, como aquella bala que lo marcó en la cara, un día como cualquier otro, de esos mil trescientos noventa y cinco que duró el Estado de sitio de la ciudad."
Es así como el escritor François Maspero evoca el excelente trabajo del fotógrafo Milomir Kovacevic dedicado a su país, llamado ahora Bosnia-Herzegovina, y a su emblemática ciudad, Sarajevo.

Milomir Kovacevic nació en Cajnice en 1961, y a la edad de diecisiete años comenzó la práctica de la fotografía como una especie de cronista incansable y apasionado de Sarajevo. Cuando era  todavía estudiante, recorría las calles armado de su primera Nikon, para mostrar esa ciudad "que vibraba de la belleza de sus habitantes", tratándola de captar en toda su diversidad y su vitalidad asombrosa. Luego, como fotógrafo de prensa, conoció y documentó lo que él mismo define como los tres períodos de la ciudad, de los cuales el pasaje del siglo XX, es como una página emblemática de la historia contemporánea. El primero, Sarajevo antes de 1990, describe una ciudad tranquila, capital cultural y abierta de una Yugoslavia donde el régimen del mariscal Tito distendía parcialmente la cortina de hierro que rodeaba a Europa del Este. La fraternidad y el deseo de un  futuro, simbolizados por el homenaje a los héroes y al entusiasmo de los pioneros no conocía aún el veneno de los nacionalismos. El 6 de abril de 1992, la construcción de las primeras barricadas marca el comienzo del terrible Estado de sitio que durará cuatro años,  y que revelará a Europa su fragilidad y al mundo la impotencia de la solidaridad. Inmerso en el corazón del drama, Milomir Kovacevic hizo de su cámara un "escudo y espada" en esa ciudad donde comienzan a caer los primeros proyectiles. El asesinato de su padre termina por romper "la irrealidad de esta tragedia" y convierte su búsqueda fotográfica en "necesidad", una necesidad irreprimible de "guardar las pruebas y hacer de éste infierno sarajéviano un documento visual que acompañará con discreción y pudor la vida cotidiana de sus habitantes, devolviéndoles incluso un poco de orgullo." Luego llega el momento de la paz, más precisamente, el período de la posguerra. Milomir Kovacevic conoce mejor que nadie el peso de los recuerdos, de las heridas traumáticas y de las reconstrucciones frágiles que ilustra con todo su recato.
Una vez instalado en París, comienza a revelar al mundo a través de exposiciones y publicaciones, el horror de una guerra que la historia no ha terminado de escribir, mientras continúa su investigación sobre la memoria de los muertos y la vida solidaria de los exiliados dispersos.