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Dossier de Presse
FRANCOIS KOLLAR, UN OUVRIER DU REGARD
Photographs by : FRANCOIS KOLLAR
Work
LA MARTINIERE / JEU DE PAUME
2016


Textes de Pascal Blanchard, Jean-François Chevrier, Matthieu Rivallin et Pia Viewing.
Version bilingue français/anglais.

Né en Slovaquie en 1904, François Kollar devient photographe professionnel à la fin des années 1920. Sa grande sensibilité lui permet de trouver sa place en tant que photographe publicitaire pour les plus grandes marques de luxe et ainsi d'expérimenter diverses techniques photographiques et des compositions originales. Mais il s'est surtout distingué pour ses photoreportages industriels en France et à l'étranger, légitimés par son expérience comme employé de chemin de fer et comme tourneur sur métaux chez Renault.

Le catalogue est préfacé par Marta Gili, directrice du musée du Jeu de Paume. Le livre est organisé en 4 parties, chacune introduite par un texte d'un spécialiste :

* Une contextualisation de l'oeuvre de Kollar par Pia Viewing, chercheuse et co-commissaire del'exposition ;

* Une approche contemporaine du grand projet photographique « La France Travaille » par Jean-FrançoisChevrier, historien et critique d'art ;

* Une analyse des reportages effectués dans l'Afrique occidentale française (AOF) par Pascal Blanchard,historien spécialiste du « fait colonial » et de l'histoire des immigrations en France ;

* Une présentation de la donation faite à la Médiathèque de l'Architecture et du Patrimoine par Matthieu Rivallin, chargé de collection à la Médiathèque et co-commissaire de l'exposition.


 

 

By combining François Kollar’s documentary work and historical context, the curators allow us to discover a photographer “who always worked in the service of…,” explains Pia Viewing. He fulfilled his advertising, industrial, and fashion commissions with precision, excellence, and beauty. A photographer who mingled with the high and the low of the French society, he was a chameleon who adapted to the environment, except during the Second World War when he retreated with his wife and children to the Poitou region.

The three major sections of the exhibition offer a chronological portrait of a photographer who experimented, used photomontage, solarization, and lighting effects. He was a perfectionist when it came to printing his images. Note how he nuances grey and deep black to dramatize the cloudy skies.

The whole produces a dual sensation of power and tenderness. A similar effect is also generated by the relationship between the body and the machine, something the photographer was very familiar with, and which he implicitly portrayed in neatly composed images (including those cropped in the lab).

Between 1931 and 1934, he fulfilled the largest photographic commission to date, reporting on the working conditions in France. It was thanks to this commissioned work that he became known as “ the Kollar of industry.”