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Dossier de Presse
SKID ROW
Photographs by : DESIREE VAN HOEK
Society
Studio Mevis & Van Deursen
2016


Désirée van Hoek, autrefois photographe de mode, a travaillé de 2007 à 2015 à Skid Row à Los Angeles. Ce quartier au centre-ville de Los Angeles, abrite environ quinze mille (ex) sans domicile fixe. Dans son livre de photos, Van Hoek tente de capter l’humanité du quartier en mettant l’accent sur sa "culture matérielle". Elle s’intéresse aux logements et aux biens des gens, ainsi qu’aux bâtiments et aux structures qui façonnent leur environnement.

"La plupart des ingrédients qu’on pourrait trouver dans la mode sont là: tissus colorés, textures disparates, et surtout les personnes qui, sans assistants, producteurs ou réalisateurs, ont réussi à convertir des éléments composites en vêtements et environnements pleins de force et de caractère. […] Ces photographies m’ont fait retomber amoureux de ma ville. Désirée a réussi à capter une partie de notre ville que trop souvent nous, les citoyens de Los Angeles, négligeons ou ignorons. Elle l’a fait avec un très grand respect de ses sujets et de leur beauté cachée. […] Ses photographies me font repenser autrement l’architecture de notre ville. Pour les gens de Skid Row, l’architecture, essentiellement, c’est ce qui protège et abrite: cela peut être un chariot de supermarché, une couverture, un trottoir, un foulard, une clôture où suspendre tous leurs biens, des panneaux de carton qui communiquent quelque chose mais les protègent aussi du soleil et de la pluie."


 

 

Former fashion photographer Désirée van Hoek worked from 2007 to 2015 on Skid Row in Los Angeles. This neighborhood in Downtown LA is home to some 15.000 (former) homeless people. In her photo book, Van Hoek tries to capture the humanity of the neighborhood by zooming in on its ‘material culture’. Her focus is on people’s dwellings and possessions, and the buildings and structures that shape their environment.

"Many of the ingredients you might find in fashion are here: colorful fabrics, incongruous textures, and especially people who, without assistants, producers or directors, have managed to convert founds assemblages into outfits and environments full of power and character. […] These photographs have made me fall in love with my city all over again. Désirée has managed to capture a part of our city that we, as the citizens of Los Angeles, too often overlook or ignore. She has done so with very great respect of her subjects and with an eye for hidden beauty. […] The photographs make me think differently about the architecture of our city. For the people of Skid Row, architecture, essentially that which protects and shelters, can be a shopping cart, a blanket, the sidewalk, a headscarf, a fence that acts a hanging device for all of my belongings, and cardboard signs that communicate as well as shields us from the sun and the rain."