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Dossier de Presse
L’ENFANT FEMME
Photographs by : Rania MATAR
Youth
DAMIANI
2016


La série L’Enfant-Femme est composée de portraits de pré-adolescentes et de jeunes adolescentes. L’oeuvre dévoile la manière dont ces jeunes filles interagissent avec l’appareil photo. La seule consigne que je leur donne est de ne pas sourire. Je les laisse prendre les poses qu’elles souhaitent. Par ailleurs, j’essaye de saisir leur inquiétudes existentielles, leur assurance ou manque d’assurance, leur langage corporel, leur sentiment d’indépendance, et leur sexualité et leur féminité grandissantes, qu’elles commencent tout juste à découvrir.

Même si certaines ne sourient pas, elles laissent transparaître leur individualité et leur plaisir presque sensuel de se faire photographier et de charmer l’appareil, alors que d’autres sont presque provocantes comme seules des adolescentes peuvent être. D’autres sont plus distantes de l’appareil, et montrent plus d’inquiétude. Elles ont plus conscience d’elles-mêmes, ou détournent le regard. Ce sont toutes les émotions que des jeunes filles de cet age expérimentent alors qu’elles prennent conscience d’elles-mêmes, de leur corps changeant, de leur beauté, et de leur féminité ; mais également du monde qui les entoure, des standards de beauté, et des comportements qu’elles pensent devoir adopter.

Cette oeuvre m’a été inspirée par ma fille de 13 ans qui se transformait devant mes yeux, alternant entre petite fille que je connaissais, et jeune femme que je ne connaissais pas encore.

J’ai photographié des jeunes filles aux Etats-Unis ou j’habite et au Liban, qui est mon pays d’origine. Celles-ci ne sont pas destinées à être comparées, bien au contraire, les différences s’estompent au fur et à mesure. Quelque soit l’endroit ou l’on se trouve, l’histoire et la religion de ces jeunes filles ; elles semblent, à cet age-là, unies par des émotions, des souhaits, et des comportements similaires.


 

 

In today’s world of endless photographing, tagging, and posting images online, when millions of photographs are taken and shared on a daily basis, what is a preteen girl’s relationship to a camera? As smartphone cameras and selfie-sticks transform photography and self-representation, the girls in these poignant portraits encounter the world of analog photography for the first time when photographed by Rania Matar.

Matar uses a medium format 6 x 7 film camera, and her young subjects cannot instantly see the photographs she has taken of them on the back of her camera. Accustomed to the instant gratification of viewing themselves through digital photography, the girls experience the suspense of not knowing immediately how they will be represented. She asked each subject not to smile, a request that forces them to pause and reflect. It also goes against what most photographers tell them and against the playful “selfie” culture, leaving them exposed to the camera in a new way.

The introduction to film photography combined with being asked not to smile contributes to Matar’s success in capturing the authentic emotions, stances, and gazes of her subjects. L’Enfant-Femme portrays how young women between the ages of eight and thirteen interact with the camera, and it reveals their identities in deeply personal and poetic ways. The series is about representation, about looking, about being looked at, and about being in transition.

When facing the camera at the dawn of adolescence, girls are exposed in a new and different way, reminding us of the fragile self-image of a preteen. Matar beautifully captures girls’ developing identities at this key moment in their lives. She is drawn to the angst, the self-confidence or lack thereof, the body language, the sense of selfhood, and the emerging sense of sexuality, femininity, and womanhood that girls this age begin to experience. Matar’s investigation into this formative period of a woman’s life is a reminder of the necessity to understand each other.