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Dossier de Presse

L'ANGE BLANC
Les enfants de Tchernobyl sont devenus grands

Photographs by : Niels ACKERMANN
Youth
EDITIONS NOIR SUR BLANC
2016


« En 2016, le monde va commémorer les trente ans de la catastrophe de Tchernobyl. Au lieu de rappeler les conséquences déjà maintes fois vues de l’accident, j’ai choisi de me tourner vers l’avenir en suivant trois ans la jeunesse de Slavutych : la ville la plus jeune d’Ukraine, la ville née de cette catastrophe. »

La ville de Slavutych est située à trente kilomètres de la centrale de Tchernobyl et elle a été construite par les autorités soviétiques immédiatement après la catastrophe de 1986, à la lisière de la zone contaminée, afin de loger les liquidateurs et le personnel affecté à l’entretien des réacteurs encore en activité. Conçue comme la ville idéale soviétique pour travailleurs de choc, Slavutych abrite 25 000 habitants.

Trente ans après l’accident, une nouvelle génération est née et a grandi à Slavutych, à l’ombre de la plus grande catastrophe nucléaire de l’Histoire. Niels Ackermann est parti à la rencontre des habitants, de cette jeunesse pleine de rêves et d’espoirs. Il rencontre Ioulia, une adolescente qui lui présente ses amis et lui montre les différentes facettes de la ville. Au fil des séjours du photographe, entre 2012 et 2015, Ioulia se transforme peu à peu en une jeune femme qui perd ses rêves et se voit confrontée à la réalité.

Loin des discours catastrophistes ou misérabilistes, loin des clichés en noir et blanc, Niels Ackermann et le journaliste Gaetan Vannay montrent dans le travail L’Ange blanc leur amour pour l’Ukraine et toutes les interrogations sur la vie qui continue, dans cette région pas tout à fait comme les autres.




WHITE ANGEL
Chernobyl's children grew up

"In April 2016, the world will commemorate the 30th anniversary of the Chernobyl disaster. Instead of going back once more to the overly documented consequences of the accident I chose to look toward the future. During three years, I photographed the youth of Slavutych: Ukraine’s youngest city. The town that was born from the catastrophe".

The story documents the life of Yulia: a teenager I saw becoming  a young adult in front of my camera. As time passed by Yulia changed her occupations. From parties, drinks and short relationships to a married life with a job and serious responsibilities. She and her friends let me photograph them along this very crucial phase of life: the moment when we decide what we want to do of our life, where and with whom. A metamorphosis her own country is also going through, freeing itself in blood and pain from it’s neighbor Russia. Youngsters of Slavutych as well as of Ukraine are now fixing their parents mistakes and building a serene and prosperous future despite a difficult context.

Built in the middle of a forest 40km away from the destroyed nuclear power plant, Slavutych was supposed to be one of the latest demonstrations of Soviet greatness. Since year 2000 Chernobyl stopped producing electricity therefore worsening the economic prospects of that strategic city. It now relies nearly exclusively on the construction of the new sarcophagus that will end in 2017. No clear plan seems ready yet to give the city a future.

 


 

 

 

EL ÁNGEL BLANCO.
Los niños de Chernobyl han crecido


Fotografías Niels Ackermann
Texto de Gaetan Vannay
Prefacio de Andrey Kurkov
Ediciones Noir sur Blanc
2016


"En 2016, el mundo conmemorará el trigésimo aniversario de la catástrofe de Chernobyl. En lugar de recordar las consecuencias ya vistas en repetidas ocasiones del accidente, he preferido mirar hacia adelante, observando durante tres años a la juventud de Slavutych: La ciudad más joven de Ucrania, la ciudad que nació de este desastre."

Slavutych se encuentra a solo treinta kilómetros de Chernobyl y fue construida por las autoridades soviéticas inmediatamente después del desastre de 1986, al borde de la zona contaminada, para poder alojar a los liquidadores y el personal asignado al mantenimiento de los reactores que siguen funcionando. Diseñada como la ciudad ideal para los intrépidos trabajadores soviéticos, Slavutych alberga 25 000 habitantes.

Treinta años después del accidente, una nueva generación ha nacido y se ha criado, a la sombra de la mayor catástrofe nuclear de la historia. Niels Ackermann ha ido al encuentro de los habitantes, de esta juventud llena de sueños y esperanzas. Conoció a Yulia, una adolescente que le presentó sus amigos y le mostró las diferentes facetas de la ciudad. Durante los diferentes viajes y estancias que el fotógrafo hace entre 2012 y 2015, Yulia se fue transformando gradualmente en una joven que perdió sus sueños y que se confronta con la realidad.

Lejos del discurso miserable o catastrófico, lejos de las fotografías en blanco y negro, Niels Ackermann y el periodista Gaetan Vannay muestran en El Ángel Blanco su cariño por Ucrania y todas esas preguntas acerca de la vida que continúa inexorablemente en esta región, diferente de las otras.