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Dossier de Presse
TOWNSHIP
Photographs by : Anne REARICK
Society
Clémentine de la Férroniere
2016


C’est en 2004 qu’Anne Rearick part à la rencontre des Xhosas, population noire qui vit dans deux townships du Cap. Pendant plus de dix ans, elle y retournera régulièrement, notamment dans celui de Langa, où elle tisse des liens forts et intimes avec ses habitants. Autant d’années nécessaires pour comprendre la réalité de cette société sud-africaine : au début, Rearick ressent l’espoir qui suit la sortie de l’Apartheid. 20 ans plus tard, la société est désabusée, victime de la ségrégation économique. Violences, meurtres, alcoolisme et maladie font le quotidien du township… C’est pourtant tout autre chose que nous montrent ses photographies : elles en extraient la beauté d’un quotidien. Dans la pudeur et la poésie, Anne Rearick témoigne.
Ce travail a été exposé à Visa pour l’Image à Perpignan en 2014 et a reçu le prix Roger Pic (SCAM) à cette occasion. La presse et le public ont été bouleversés par ces images et ce livre est de ce fait, très attendu.

« Tournant le dos au sensationnalisme, c’est la dignité de ces démunis que préfère observer la photographe, du visage serein d’un enfant, la tête posée sur les cuisses d’une femme qui le coiffe, à la pose de la première pierre d’une maison, en passant par tous ces événements qui rythment le quotidien d’une communauté : baptême, inhumation… et mariage compris ».
(Gilles Renault, dans Libération, 22 août 2014)


 

 

"I have been working as a documentary photographer for nearly thirty years. Over the past decade I have photographed life in the townships of Langa, Khayelitsha, Philippi and Mitchell's Plain outside of Cape Town, South Africa. My work there began during a Guggenheim Fellowship year for my exploration of the culture of amateur boxing. During my trip, I met people living in Langa and Khayelitsha and began photographing the Luvuyo Boxing Club in Khayelitsha. I felt uncomfortable as another white person with a camera, photographing people with less resources and access to power. Subsequently, I cut my trip short, unsure of the work I was doing and who would actually benefit from it. Upon my return to the States, I looked at the pictures I had made decided to go back to learn more, to further explore post-apartheid life in black communities. After over a dozen trips and more than a thousand rolls of film, I began to believe that the pictures mattered-they were not about people as victims, or about poverty, or any of those things we imagine life in black South African townships to be.
 Outside the cities frequented by tourists and business travelers, in vibrant townships, I found beauty and strength and all the contradictions of being human in the people I photographed; a preacher testifying to his rapt congregation; a couple's loving embrace at day’s end; the proud regard of my friend Sindi in her traditional Xhosa dress; the moving funeral of a young Sotho man; the poetry and grace of a girl dancing on a warm Sunday afternoon; and the striking face of “Dream Girl,” a young woman studying to be a traditional healer, a “sangoma."
This work has taken me into classrooms of overcrowded schools, the emergency room of an underfunded government hospital, burgeoning churches and the homes of those who live there. With South Africa’s current political climate, economic instability and increasing social unrest, these images serve as a reminder of all that is at stake in this fragile new democracy.