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Dossier de Presse
AU NORD DE DIXIE : LES DROITS CIVIQUES AU-DELA DU SUD
Photographs by : COLLECTIF
Human rights
GETTY PUBLICATIONS
2016


Les photojournalistes et les photographes documentaires ont un rôle vital à jouer dans les sociétés libres. Ils ont par leurs photos le pouvoir de révéler certaines réalités et de dessiner les contours d’évènements contemporains. Les images influentes qui font surface dans les moments de grands changements sociaux demeurent dans nos consciences pour les années à venir. Beaucoup de ces photos mémorables montrent des dirigeants exceptionnels et des évènements dramatiques, qui finissent par représenter iconographiquement l’époque dans son ensemble.
L’histoire du mouvement pour les droits civiques est souvent illustrée à travers les images familières de villes comme Birmingham, Montgomery ou Selma. Elles racontent une histoire qui compte, mais qui n’est pas complète. La lutte pour l’égalité des races en Amérique se poursuit et ne s’est jamais limitée au Sud. Dans des villes entre New York et Détroit, Chicago et Los Angeles, les défis auxquels ont été confrontés les Afro-américains étaient aussi impressionnants que dans les états du Sud. Des campagnes populaires et des protestations locales se sont élevées contre la discrimination raciale au travail, dans le logement, l’éducation et dans les lieux publics. Or, ces manifestations n’ont pas été vraiment racontées, alors qu’un certain nombre de photographes dévoués en ont témoigné, dont beaucoup étaient eux-mêmes activistes.
Pour ce volume, l’historien Mark Speltz a sélectionné avec soin un centaines de photos, prises entre 1938 et 1975 dans plus de 25 villes, qui offrent sur les mouvements des droits civiques un point de vue plus large que celui habituellement adopté ou reconnu. Quatre-vingts dix de ces images sont extraites des collections du J. Paul Getty Museum et du Getty Research Institute, notamment celles de Bob Adelman, Charles Brittin.
Comme la publication Getty de 2013, This is the day : The March on Washington par Leonard Freed – hommage photographique au cinquantième anniversaire de la marche sur Washington pour l’emploi et la liberté –, North of Dixie livre des vues en gros plans de gens ordinaires dans ces moments extraordinaires de l’histoire des droits civiques américains.
Par nécessité, les photos présentées dans North of Dixie ne représentent qu’une petite fraction de celles qui ont témoigné de la quête de l’égalité raciale aux États-Unis. Mais si cette publication peut permettre, même modestement, d’illustrer l’aptitude de la photo à conserver la mémoire historique et la conscience de l’impact social et de stimuler un dialogue constructeur, nous serons plus que satisfaits.

Timothy Potts, directeur du J. Paul Getty Museum

 

 
Photojournalists and documentary photographers have a vital role to play in a free society. Their images have the power to expose realities and shape current events, and the influential pictures that rise to the surface during times of social change remain in our consciousness for years to come. Many of these memorable images focus on exceptional leaders and dramatic events, which then come to stand iconographically for the era as a whole.
The history of the civil rights movement is commonly illustrated with familiar images from cities such as Birmingham, Montgomery, and Selma. These tell an important story, though not a complete one. The struggle for racial equality in America has been ongoing and was never exclusive to the South. In cities from New York to Detroit and from Chicago to Los Angeles, the challenges faced by African Americans were as troubling as they were in southern states. Grassroots campaigns and local protests confronted racial discrimination in jobs, housing, education, and public accommodation, yet seldom were these demonstrations widely reported. They were documented, however, by a number of dedicated photographers, many of them activists themselves.
For this volume, historian Mark Speltz has carefully selected one hundred photographs taken between 1938 and 1975 in more than twenty-five cities, offering a broader perspective on the civil rights movement than is generally seen or recognized. Nineteen of these images come from the collections of the J. Paul Getty Museum and the Getty Research Institute, including photographs by Bob Adelman, Charles Brittin, and others.
Like the 2013 Getty publication This Is the Day: The March on Washington by Leonard Freed—a photographic commemoration of the fiftieth anniversary of the March on Washington for Jobs and Freedom—North of Dixie provides close-up views of ordinary people during extraordinary moments in American civil rights history.
By necessity, the pictures in North of Dixie represent a small fraction of the photographs that have documented the pursuit of racial equality in the United States. Yet if this publication helps in even a modest way to illustrate the power of photography to preserve historical memory, impact social consciousness, and stimulate dialogue going forward, we will be more than gratified.

Timothy Potts, Director The J. Paul Getty Museum