Sophot.com
Tout sur Sophot Photographes Projets Actualités Enseignement galeries
  Actualités
Dossier de Presse
MISERICORDIA: NOUS CELEBRONS ENSEMBLE
Photographs by : Steve SCHAPIRO
Mental disability
POWERHOUSE BOOKS
2016


Dans les années soixante, le photojournaliste américain Steve Schapiro a traversé les Etats-Unis en faisant des reportages pour Life et d’autres magazines d’actualité ; il a couvert les principaux événements politiques et culturels de l’époque, y compris le mouvement des droits civiques. Il a photographié Martin Luther King à Selma en 1963, plus tard son assassinat. Il a également passé des mois avec Robert Kennedy, voyageant avec lui à travers les États-Unis et en Amérique du Sud. Pour Sports Illustrated, il a passé plus de cinq jours avec le boxeur Mohamed Ali dans sa ville natale, Louisville, dans le Kentucky.
Dans les années soixante-dix, Schapiro a tourné son appareil photo vers Hollywood et s’est imposé comme photographe de plateau. Il a créé une série emblématique d’images pour la trilogie Le Parrain et a photographié pendant le tournage de Taxi Driver, Midnight Cowboy, Rambo et Risky Business, entre autres films.
Au cours d’une carrière qui a duré plus de cinq décennies Schapiro a fait le portrait d’innombrables célébrités, a voyagé dans la lumière avec des icônes de la culture pop, dont Andy Warhol, a publié de nombreux livres, a exposé son travail dans le monde entier et a été la vedette du documentaire Steve Schapiro: An Eye on American Icons.
Schapiro est loin d’en avoir fini avec la photographie. A plus de quatre-vingt ans, il continue à travailler. Son dernier livre, Misericordia: Together We Celebrate, dresse le portrait d’une communauté unique. C’est l’un de ses meilleurs livres et l’un des plus optimiste.
Misericordia, qui signifie “cœur de miséricorde” en latin, est un foyer rassemblant plus de 600 enfants et adultes atteints de handicaps du développement situé à Chicago. Tous les jours, les résidents de Misericordia vont travailler, suivent des cours, font de l’exercice, créent des œuvres d’art et bénéficient de la chaleur et du soutien d’un environnement aimant. Lorsqu’il parle de Misericordia, la voix de Schapiro traduit un véritable plaisir : « Leurs personnalités s’épanouissent, ils ont un grand sens de l’humour… Quand on entre dans une pièce, quelqu’un vous tend la main et veut savoir quel est votre nom… C’est vraiment un lieu plein de joie ».
Schapiro explique qu’il souhaite faire davantage de projets documentaires de ce genre. Habitant à Chicago, il a passé de longs mois à travailler avec le personnel et les résidants de Misericordia pour brosser le portrait intime de cette communauté où bon nombre de personnes passent leur vie entière.
Publié par powerHouse à New York, le livre nous entraîne dans un voyage visuel singulier. On y découvre le quotidien des résidents de Misericordia mais aussi celui des aides-soignants et des familles. « Quand je fais un portrait, je veux capter l’esprit de la une personne », explique-t-il. C’est évident qu’il a atteint son objectif avec les portraits réunis dans ce livre qui est un hymne à l’optimisme, l’amour et la sincérité.
« J’aime Misericordia. C’est toujours agréable d’être avec de vieux amis et d’en rencontrer de nouveaux. Il y a toujours de nouvelles choses à faire ici, je ne m’ennuie jamais. Misericordia m’aide à me sentir toujours bien !  », Anna D., une résidente.
Cette citation n’est qu’un exemple des sentiments exprimés par ceux qui vivent à Misericordia. On trouve dans le livre des commentaires des résidents ainsi que du personnel. L’ouvrage est divisé en onze parties, parmi lesquelles : Possibilités de travail, Art et Création, Technologie, Enfants, Thérapie aquatique et athlétisme, Musique et Danse, et Fêtes.
Misericordia fournit un ensemble complet de soins et de services pour ceux qui souffrent de handicaps légers ou profonds et inclut toutes les origines raciales, religieuses et socio-économiques. Fondé en 1976 par Sœur Rosemary Connelly, directrice générale du Centre, Misericordia soutient non seulement ses résidants, mais a également un programme social de proximité qui apporte de l’aide à plus de 150 familles de la communauté qui ont des enfants vivant à la maison.
Schapiro dit : « Être un bon photographe vient de ce point de vue unique que nous avons tous ; il s’agit d’essayer d’agir consciemment et aussi de faire des choses qui vous importent vraiment ».
Misericordia incarne bien cette philosophie. C’est un livre merveilleux qui nous inspire. Il arrive à un moment où certains semblent essayer de détruire notre foi en l’humanité. Mais Schapiro nous rappelle la joie que l’on trouve dans le sourire d’un enfant, le pouvoir que possède une main tendue et la l’importance d’un lieu où chacun est bienvenu.

Alison Stieven-Taylor

 

 
In the 1960s American photojournalist Steve Schapiro traversed the country photographing for LIFE and other news magazines, covering the major political and cultural happenings of the time including the Civil Rights Movement. He photographed Martin Luther King at Selma in 1963 and later covered King’s assassination. He spent months with Robert Kennedy, travelling with him throughout the US and to South America. For Sports Illustrated he hung out with Muhammed Ali shooting the boxer over five days in Ali’s hometown of Louisville, Kentucky.
In the 1970s Schapiro turned his camera on Hollywood establishing himself as a movie stills photographer. He created what is considered the iconic series for the Godfather Trilogy as well as shooting on Taxi Driver, Midnight Cowboy, Rambo and Risky Business amongst others.
Over a career that has spanned more than five decades Schapiro has photographed countless celebrities, tripped the light fantastic with pop culture icons including Andy Warhol, published numerous books, held exhibitions of his work around the globe and starred in the documentary film ‘Steve Schapiro: An Eye on American Icons’.
It’s a stellar legacy, but Schapiro isn’t finished. Now in his eighties he is still making new work and his latest book, Misericordia: Together We Celebrate is a portrait of a unique community and one of Schapiro’s finest, and most celebratory collections to date.
Misericordia, which means heart of mercy in Latin, is home to more than 600 children and adults with developmental disabilities. Everyday the residents of Misericordia, which spans a 31-acre campus in Chicago, go to work, take education classes, exercise, create artworks and enjoy the warmth of a loving and supportive environment.
In talking about Misericordia, Schapiro’s voice rings with genuine pleasure. “There is a flowering of personalities and they have a great sense of humour and everyone is filled with joy,” he tells me. “You walk into a room and someone holds out their hand and wants to know your name and then they want to tell you their name and it’s just a joyous place”.
Schapiro says he is now more focused on doing documentary projects and telling stories he’s interested in like Misericordia, which is a beacon of hope and love in one of America’s largest cities. Schapiro, who lives in Chicago, spent months working with the staff and residents at Misericordia to create this intimate portrait of an exceptional facility where many spend their entire lives.
Within the pages of this beautifully produced book published by powerHouse New York, Schapiro takes the reader on a visual journey into the daily lives of this diverse community. Here we are introduced to residents, their carers and family members, at work and play. “When I’m taking a portrait, I want to capture the spirit of a person,” he explains. That objective is very clearly met in the portraits in this book, which radiate with optimism, love and sincerity.
“I love Misericordia. It is always fun to be with old friends and meet new friends. There are always new things I can do here, I never feel bored. I like everything about Misericordia and I love saying good morning to all the staff on my way to work. Misericordia helps me to always feel good about myself!” Anna D., a resident.  
This quote is just one example of the sentiments expressed by those who live at Misericordia. In the book there are comments from residents as well as staff. The book is sectioned into 11 parts including Work Opportunities, Creativity Art, Technology, Children, Water Therapy and Athletics, Music and Dance, and Parties.
Misericordia provides a full continuum of care and services for those suffering mild to profound disabilities across diverse racial, religious and socioeconomic backgrounds. Founded in 1976 by Sister Rosemary Connelly, who is the Executive Director of the Center, Misericordia not only supports its residents, but also operates an outreach service that helps more than 150 families in the community with children living at home.
Schapiro says, “Being a good photographer comes from that unique point of view that we all have and trying to do things with that sense of yourself and also of doing things you really care about”. Misericordia is that philosophy in action. It’s a wonderful, uplifting book. Its arrival comes at a time when some would try and shake our belief in humanity to the core. But Schapiro reminds us of the joy to be found in the smile of a child, the power of a hand extended in friendship and hope, and the significance of a place where everyone is welcome.

Alison Stieven-Taylor