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Dossier de Presse
MARIE-CLAUDE
Photographs by : Mélanie WENGER
Old age
ACTES SUD
2017



 
Même sur les meilleures cartes, certains trésors ne figureront jamais. De retour d’un reportage au long cours sur la révolution libyenne, la photographe Mélanie Wenger part en vacances dans un coin paumé du Finistère. Là, perdue sur une route sans issue au milieu des monts d’Arrée, elle croise une petite vieille dame à qui elle demande son chemin. La mamie la renseigne puis lui demande : Tu viens voir mes poupées ? Mélanie Wenger accepte, et s’apprête alors à pénétrer dans un univers qu’elle ne quittera plus. Celui de Marie-Claude, 75 ans et plus de 50 passés isolée du reste du monde.
Un univers fait de poupées, de mille babioles qui s’entassent et presque autant d’histoires surprenantes, qu’elle raconte à voix haute comme pour structurer et tenter de gérer comme elle peut une vie où la compagnie, le confort et la mémoire n’ont plus vraiment leur place.
Ce jour d’avril 2014, la jeune photographe comprend de suite qu’elle est tombée sur une merveille. Cette maison, la lumière qui la traverse, la fantaisie rêche et rebelle de cette marginale qui nous ramènerait tous à des souvenirs ou des cauchemars d’enfant… Tout la fascine, la touche et la convainc qu’il faut revenir. C’est ainsi que débute trois années rythmées par les visites où Marie-Claude devient l’unique sujet d’un projet intime et d’une série documentaire qui tente d’atteindre son but ultime : réussir par l’image à narrer la réalité propre dans laquelle vit son personnage...
 



 
Even on the best maps there are some treasures that never appear.  Having just returned from a long photographic documentary on the Libyan revolution, the photographer Mélanie Wenger headed off for some holidays in a remote part of Finistère in Brittany.  There, lost in a cul de sac in the middle of the Arrée hills, she came across a little old lady whom she asked for directions.  The lady showed her the way and then asked, would you like to see my dolls?  Mélanie Wenger accepted and thus started a journey into a universe which she would never leave : that of the seventy-five year old Marie-Claude, fifty years of which she had lived totally cut off from the outside world. A universe made of dolls and stuffed with a thousand ornaments and almost as many fabulous stories which Marie-Claude relates out loud, as if to structure and organise her life as best she can, where there is little space for the company of others, for comfort nor for memories.

That day in April 2014, the young photographer realised that she had come across a treasure. The house, the light that went through it, the rebellious and rough fantasy of that marginal woman which would bring us all back to happy childhood memories or nightmares.  Everything there fascinated her and convinced her that she had to come back one day.  And so three years of visits to Marie-Claude began, where she was the sole subject of a personal project and documentary which tried to achieve the goal of narrating the special reality of the central character through photography. 


 

 

 
MARIE-CLAUDE
(MARÍA CLAUDIA)


Melanie WENGER
Premio HSBC de la Fotografía 2017
ACTES SUD
 
 
 
Incluso en los mapas más valiosos, ciertos tesoros no aparecen jamás. Volviendo de un largo reportaje gráfico sobre la revolución libia, la fotógrafa Mélanie Wenger se va de vacaciones a un rincón solitario del Finisterre*. Allí perdida, en un camino sin salida en medio de las montañas de Arree, cruza una viejita a la que le pide ayuda para encontrar su camino. La anciana le responde y le pregunta luego: ¿Quieres venir a ver mis muñecas? Melanie Wenger acepta y entra así en un universo del que nunca se irá. El de Marie-Claude, de 75 años de edad y desde hace más de 50 años, aislada del resto del mundo.
Un universo hecho de muñecas, de miles de baratijas amontonadas y casi tantas historias sorprendentes, que Marie-Claude cuenta en voz alta para estructurar y tratar de improvisar como puede una vida donde la compañía, la comodidad y la memoria, no existen.

Ese día de abril de 2014, la joven fotógrafa comprende inmediatamente que ha descubierto una maravilla. La casa, la luz que la atraviesa, la ruda y rebelde fantasía de esta marginal que puede hacer revivir nuestros recuerdos de infancia o nuestras pesadillas... Todo la fascina, la conmueve y la convence de que debe volver a ese lugar. Es así como comienzan tres años de visitas y Marie-Claude se convierte en el único sujeto de un proyecto íntimo y de una serie documental que intenta alcanzar su objetivo final: a través de la imagen, lograr narrar la verdadera realidad en la que vive su personaje...
 
* Departamento francés ubicado en el extremo occidental de la región francesa de Bretaña.