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Dossier de Presse
DARK CITY - The Real Los Angeles Noir
Photographs by : ARCHIVES
Society
TASCHEN
2017


Dans les années qui ont suivi la Première Guerre mondiale, la ville de Los Angeles s’est transformée : de cité arriérée, elle est devenue une brillante métropole pleine d’avenir. Mais en chemin, sa façade toujours plus glamour s’est fissurée, révélant sa noirceur. Car, avec les milliers de gens qui affluaient vers la ville pour y réaliser leurs rêves et satisfaire leurs désirs, ont déferlé les combines faciles pour s’enrichir rapidement, les fausses religions, le crime organisé et la corruption rampante.
Histoire visuelle sans égal, Sins of the City réunit des images puisées dans les archives, les musées, les services de documentation des journaux, les collections privées et l’immense bibliothèque personnelle de l’auteur pour révéler les histoires vraies, glauques et horribles du Los Angeles des années 1920 à 1950. Au fil des ruelles, des bars glauques, des relais routiers, des casinos flottants, des studios de tatouage, des maisons de jeux, des boîtes de nuit et des scènes de crime les plus sanglantes, nous est dévoilée une ville gangrenée par le meurtre, au bord du chaos.
De Sunset Boulevard à la Central Avenue saturée de jazz, les unes de la presse à scandale racontent les vedettes les plus célèbres et les crimes les plus sordides d’une ville trépidante qui a inspiré journalistes, écrivains de romans populaires et scénaristes des studios dans leur création du genre «noir». À travers des reproductions de magazines d’époque rares, issues des rubriques criminelles, voici une histoire visuelle inédite et évocatrice à travers laquelle meurtres, bandits, détraqués et rues malfamées de la Cité des Anges passent du mythe à la réalité.

 

 
In the years following World War I, Los Angeles was a city awakening to its darker side, transforming itself from a backwater town to a gleaming metropolis and city of the future. But along the way a tarnished patina began to coat its ever-more glamorous façade. As thousands flocked to the city with their dreams and desires, so too came get-rich-quick schemes, phony religions, organized crime, and corruption.
A visual history like no other, Dark City brings together images from archives, museums, newspaper photo morgues, private collections, and the author s extensive image library to reveal the true grit, grime, and sheer horror stories of Los Angeles from the 1920s to 1950s. In large format, we roam through the back alleys, gin joints, tattoo parlors, gambling dens, nightclubs, and the most brutal crime scenes, to uncover a city crawling with murder and mayhem.
From Sunset Boulevard to a jazz-saturated Central Avenue, tabloid headlines chronicle the most famous celebrities and infamous crimes in a hopped-up city that provided inspiration for journalists, pulp fiction scribes, and filmland script writers in their creation of the noir genre. With rare vintage magazine reprints from the crime tabloids of the time, this is a uniquely evocative visual history through which the crime, crooks, crazies, and mean streets of the City of Angels are transformed from myth to reality.