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CARNETS DE ROUTE
Fotografías de: Werner BISCHOF
Guerra
Delpire
2008


Pour qui sait que Werner Bischof a été l'élève le plus brillant de la Kunst Gewerbe Schule de Zurich, pour qui a vu les premiers travaux, ses jeux subtils de lumière, ses portraits et ses nus, c'est sans doute surprenant de découvrir ses premiers reportages sur l'Europe d'après guerre.
Mais, grâce au directeur de la revue DU qui les lui a commandés, Werner Bischof a circulé, dès l'immédiate après-guerre, en Allemagne sinistrée par les bombardements, en Hongrie, en Pologne, dans tous ces pays dévastés, peuplés d'individus faméliques, qui ont montré à ce photographe privilégié d'avoir vécu sa jeunesse en Suisse, ce qu'était la misère la plus atroce et la perte de leur dignité.
Il continuera dans cette voie en Inde et au Vietnam pour retrouver enfin, au Japon, qui fut sa terre d'élection, une tradition d'une richesse qui le comblait, une culture d'une finesse et d'une variété qui n'ont pas d'équivalent. Entre les paysages, et les jardins zen, l'architecture, le souci affiné du décor, et jusqu'à l'écriture, il a trouvé là matière à sa curiosité.Un sens plastique indéniable, une compassion sans mièvrerie, placent d'évidence Werner Bischof, malgré sa courte vie – il se tua à 38 ans dans les Andes péruviennes -, parmi les grands photographes de son temps.

Robert Delpire


 
Puis la guerre est venue, et avec elle la destruction de ma ''tour d'ivoire''.
Le visage de l'homme souffrant est passé au premier plan. J'ai travaillé comme correspondant à la frontière austro suisse et j'ai vu des milliers d'êtres humains échoués là, qui attendaient pendant des jours et des semaines derrière les barbelés. Des enfants et des vieillards; dans leurs dos des explosions de grenades et des blindés en folie.

Il fallait que je parte, que j'apprenne à connaître le véritable visage du monde. Notre petite vie confortable empêchait un grand nombre de gens de voir l'immense détresse en dehors de nos frontières. On versait sa contribution aux oeuvres d'entraide humanitaire, ainsi l'on se sentait dispensé de toute réflexion.

Après mon premier voyage en Hollande, en France, au Luxembourg, la revue DU publia mes impressions. Mais quelle indignation! La photo de la page de titre avec le visage détruit, blessé, de l'enfant avait effrayé les gens qui voulaient avoir la paix.

A la maison, j'ai regardé avec mélancolie les photos délicates que j'avais faites avant la guerre et qui m'avaient valu tant de louanges de la part de mon entourage - mais dans mon esprit je voyais les centaines de milliers de malheureux anéantis par la misère quotidienne et qui avaient besoin de notre aide.

Werner Bischof, Autobiographie





Images After the War

For those who know that Werner Bischof was the most brilliant student at the
Kunst Gewerbe Schule in Zurich, for those who saw his early work with his subtle play of light and his portraits and nudes, it is no doubt surprising to discover his first documentaries on post-war Europe.

Due to the commission he recieved from the magazine ‘DU’, Werner Bischof travelled immediately after the war to a Germany stricken by the bombings as well as Hungary and Poland. In all these devastated countries he found emaciated individuals, showing this privileged photographer who spent his youth in Switzerland, what atrocious misery and loss of dignity was possible.

He would continue in this direction into India and Vietnam to finally find himself in Japan which became his chosen land, a country rich in tradition and a culture of finesse and variety that has no equivalent.  Between landscapes and zen gardens, architecture, refined decor, and in writing, he found the subject matter for his curiosity. An undeniable sense of form and a compassion without sentimentality, Werner Bischof, despite his short life- he was killed at 38 years old in the Peruvian Andes- was among the greatest photographers of his time.
Robert Delpire

 
 
Then the war came, and with it the destruction of my 'ivory tower'.
The face of human suffering has risen to the forefront. I worked like a correspondent at the Swiss / Austrian border and saw thousands of people stranded there, waiting for days and weeks behind barbed wire. Children and the elderly, in their backs explosions of grenades and madness.

I had to leave in order to know the true face of the world. Our small comfortable life prevented many people from seeing the immense distress outside our borders. We paid our contribution to organisations giving humanitarian assistance and felt relieved of the need for any reflection.

After my first trip to Holland, France and Luxembourg, the magazine published ‘DU’ my impressions. But what outrage! The photo on the cover page of the injured child with his face destroyed frightened people who wanted peace.
At home, I looked with melancholy at the delicate pictures that I made before the
war and which earned me so much praise from my family and friends - but in my mind I saw hundreds of thousands of the unfortunate crushed by daily misery and who needed our help.


Werner Bischof, Autobiography


 

 

Imágenes de post-guerra

 
Para aquellos que saben que Werner Bischof fue un estudiante sobresaliente de la Escuela Kunst Gewerbe de Zurich, y conocen sus primeros trabajos, retratos y desnudos, con ese sutil juego de luces, tal vez sea sorprendente descubrir sus primeros reportajes sobre la posguerra en Europa.
Encargados por el director de la revista DU, el fotógrafo comenzó esta tarea justo después de la guerra. Alemania destruida por los bombardeos, Hungría y Polonia devastados. Werner Bischof, recorre estos países poblados de individuos famélicos que mostraron al joven privilegiado, por haber vivido su juventud en Suiza, lo que era la verdadera miseria y la pérdida total de dignidad.
Mas tarde continuará su trayectoria en la misma dirección, primero en India y luego en Vietnam, para finalmente encontrar en el Japón, su tierra de elección, la riqueza de una tradición, la variedad y la delicadeza de una cultura milenaria sin equivalente. Entre los paisajes y jardines zen, la arquitectura, la decoración refinada, y la caligrafía, allí encontró todo lo que su curiosidad podía desear. Su indiscutido sentido plástico y su justa compasión, lo sitúan, a pesar de su corta vida - fue asesinado a los 38 años en los Andes peruanos - entre los grandes fotógrafos de su tiempo.
Robert Delpire

 
 
 
Entonces  vino la guerra y con ella la destrucción de la “burbuja” donde yo vivía.
La expresión del sufrimiento humano pasó así en primer plano. Trabajando como corresponsal en la frontera austro suiza pude ver el naufragio de miles de individuos aparcados durante días y semanas esperando detrás de los alambrados. Niños y ancianos, huyendo de las granadas y de la locura de los tanques de guerra.

Para descubrir el verdadero rostro del mundo, fue necesario partir. La vida tranquila y confortable que llevábamos,  nos impedía ver el inmenso desamparo fuera de nuestras fronteras y las contribuciones a las obras de ayuda humanitaria, nos permitían dispensarnos de toda reflexión.

Después de mi primer viaje a Holanda, Francia y Luxemburgo, la revista DU publicó mis impresiones. ¡Cuan  indignado estuve al ver que la fotografía que hacía título, en la portada, representando un niño herido con el rostro destruido, había espantado a la gente porque prefería mirar cosas más agradables!

Luego en mi hogar, miré con melancolía todas esas fotografías sofisticadas que había realizado antes de la guerra y que me habían valido tantos elogios; pero en mis pensamientos yo solo veía las centenas de miles de desgraciados abatidos por la miseria cotidiana y que tanto necesitaban de nuestra ayuda.

Werner Bischof, autobiografía