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Bibiana Mbushi
JE NE SUIS PAS UN TALISMAN

Fotografías de: Franck VOGEL
Sociedad
MICHEL LAFON
2012


Bibiana est africaine et vit en Tanzanie, pourtant, elle a la peau blanche. Elle fait partie de ces gens qu’on appelle albinos. L’albinisme, maladie génétique, se caractérise par une dépigmentation de la peau, qui ne peut supporter le soleil. Quelle tragédie lorsqu’on habite dans l’une des régions les plus chaudes du monde … Mais il y a pire : en Tanzanie, quand on naît albinos, on est considéré comme un être porte-bonheur. Les sorciers et marabouts en ont décidé ainsi. Dans ce pays où la sorcellerie a un véritable rôle social, un bras ou une jambe d’albinos se monnayent contre une prédiction ou un sort, l’assurance de trouver de l’or sur son terrain ou d’accéder à un poste important. C’est pourquoi les albinos subissent couramment de terribles mutilations. La croyance populaire, qui affirme que la partie amputée repoussera, étant donné que l’on attribue à ces êtres « différents » un caractère magique, n’aide pas à l’abolition de ces actes barbares. Bibiana n’a toutefois rien de magique, ce n’est qu’une enfant de huit ans à qui l’on a coupé une jambe pour se faire dire la bonne aventure. Cette jambe n’a bien entendu pas repoussé… Orpheline, elle a été recueillie par une députée, Mme Shaymaa Kwegyir, elle aussi albinos et qui se bat pour ceux qui lui ressemblent.

Bibiana nous raconte son quotidien – qui est celui de tous les autres albinos –, ses traumatismes, ses craintes et son envie de vivre.


Son récit a été écrit avec la collaboration de Stéphanie Braquehais, correspondante en Afrique de l'Est pour plusieurs médias français, dont RFI et Libération.


 


BIBIANA, A LIVING TALISMAN

Bibiana has white skin although she lives in Tanzania and is African. She is a member of the group of people known as ‘albino’. Due to a genetic disorder, their skin has no pigment and they are prone to the effects of the sun’s rays. And because albinos tend to live in the hottest regions of the Earth, the disorder is even more difficult to live with! Fate sometimes plays a bad hand and they are dogged by bad luck, for in Tanzania when you are born albino, you are considered to be a good-luck charm; the witches and witchdoctors said so. In a country where witchcraft is very much alive, an albino can be sold for protection against a prediction or a spell, or to be used to find gold on someone’s land or as help get an important job. Popular thought does not help to abolish these barbaric acts, as most people think that an albino’s amputated limbs will grow back; because of their physical difference, they are attributed magical characteristics.
But there is nothing magical about Bibiana, she is just a ten-year-old girl who had one of her legs amputated to help tell somebody’s future. Her leg, of course, did not magically grow back. Orphaned, she was picked up by a deputy, Mrs Shaymaa Kwegyir, herself an albino who fights on behalf of those who look like her.

Bibiana tells the story of her life, which is the same as other albinos, and of her traumas, of her fears and of her will to live.


 

 

 

 

YO NO SOY UN TALISMÁN  

Bibiana Mbushi, de once años de edad, nació albina, en Tanzania y fue víctima de un acto de barbarie espantoso, debido a su singularidad.

Bibiana es africana y vive en Tanzania, sin embargo tiene la piel blanca. Es una de esas personas llamadas “albinos”. El Albinismo es una anomalía genética, caracterizada por la despigmentación de la piel, que no puede soportar el sol. ¡Una verdadera tragedia cuando se vive en una de las regiones más calientes y soleadas del mundo... pero hay todavía peor! En Tanzania, los albinos al nacer son considerados como amuletos vivientes, que traen suerte. Los brujos y curanderos mantienen esta creencia. En este país donde la brujería tiene una verdadera función social, un brazo o una pierna de albino se negocia contra una predicción o un hechizo, la garantía de encontrar oro en sus tierras o el acceso a un puesto importante. Es por esta razón que los albinos suelen sufrir mutilaciones terribles. La creencia popular sostiene que el miembro amputado volverá a crecer, dado que son "diferentes" y que se les atribuye poderes mágicos, lo que no ayuda a eliminar estos actos de barbarie indescriptibles. Desgraciadamente, Bibiana no sabe nada de magia, y es una niña de ocho años cuando le cortan una pierna de manera brutal, para pagar con ella a un charlatán que adivinaba la suerte. Huérfana, Bibiana fué adoptada por una senadora, la Sra. Shaymaa Kwegyir, también albina y que lucha por todos aquellos de su condición.
Bibiana nos cuenta su vida cotidiana - que es la de todos los demás albinos - sus traumas, sus miedos y sus ganas de vivir.