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BISHNOIS
Fotografías de: FRANCK VOGEL
Medio Ambiente
BOOK EDITION
2012


Depuis le XVe siècle, des hommes et des femmes vivant dans le désert du Thar au Rajasthan, en Inde, sont prêts à donner leur vie pour protéger les animaux sauvages et les arbres avec lesquels ils vivent en symbiose jusqu’à les considérer comme des membres de leur famille. Reconnus comme les premiers écologistes du monde, les Bishnoïs - les 29 en langue locale - suivent les 29 règles établies par leur prophète, Jambheswhar, suite à une vision apocalyptique en 1485, où l’Homme méprisait l’environnement et creusait sa propre tombe. De nombreux individus, issus de plusieurs castes, ont adhéré à l’époque à ce mouvement spirituel. Aujourd’hui, plus de 600 000 Bishnoïs se battent pour préserver la nature et la vie sauvage du désert du Thar.

L'un des personnages incontournables révélé par le reportage est Khamu Ram Bishnoi. Il mène un combat écologique contre le plastique depuis de nombreuses années. Il se désolait de voir les déchets plastiques envahir les dunes, les sacs en polyéthylène souillaient les lieux de pèlerinage où les Bishnoïs transportent le sable rituellement destiné aux dunes édifiées en mémoire de Jambheswhar. C'est lors d'un voyage en France, aux côtés de Franck, que Khamu Ram a découvert un objet inconnu : la poubelle. Aussitôt, il décide de l’introduire dans sa communauté. Commence alors, de route en village, une longue et solitaire campagne pour convaincre les siens que la collecte du plastique est le complément indispensable des 29 principes Bishnoïs. Le 24 février dernier, il a été élu Homme Extraordinaire d'Inde.