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THE WRONG SIDE
LIVING ON THE MEXICAN BORDER

Fotografías de: JEROME SESSINI
Droga
CONTRASTO
2013


 « Pauvre Mexique, si loin de Dieu et si près des Etats-Unis », déclarait le général Porfirio Diaz au XIXe siècle. Une formule qui fait aujourd'hui encore sens et que Jérôme Sessini reprend dans son dernier livre : The Wrong Side.

Le photographe, membre de l'agence Magnum, couvre depuis des années les conflits internationaux. Très vite, il s'est intéressé à l'Amérique latine et en particulier au Mexique. En 2008, le président Felipe Caldéron lance une « guerre contre le trafic de drogue », des milliers de militaires et policiers sont déployés dans les villes les plus sensibles du Mexique. Jérôme Sessini doit alors couvrir la crise. La situation sur place lui donne envie d'effectuer un travail plus approfondi. De 2008 à 2011, il retourne donc au Mexique une dizaine de fois, et se penche sur les conséquences du conflit entre les cartels de la drogue. « Une guerre presque inphotographiable ».

La violence transpire à travers les images. Le photographe s'est rendu au cœur des villes les plus violentes du Mexique : Ciudad Juarez, Tijuana ou encore Culiacan. Une violence qui touche le lecteur, et à laquelle le photographe a été confronté lors de son reportage. Toutefois, assure-t-il, « avec l'appareil photo c'est plus facile. Il y a comme un filtre entre nous et le sujet. C'est une distance qui se fait naturellement. »

Ces photographies introduisent le lecteur dans le quotidien de Mexicains directement touchés par ce conflit armé. Quand j'ai connu le Mexique il y a 15 ans, c'était un pays assez facile à photographier, les gens avaient une relation à l'image très différente de celle en Europe. Mais cela a changé en 2008 avec la crise, et la paranoïa s'est installée dans les villes du nord. Même les photos les plus simples étaient carrément devenues impossibles. » C'est seulement au bout d'un an de travail que le photographe a pu entrer chez les protagonistes de son reportage. Une intégration rendue notamment possible grâce aux différentes rencontres sur place, « d'anciens toxicos, ou des personnes qui avaient fait de la prison et qui connaissaient le milieu. »

A travers les photos, le lecteur devient le témoin de la prostitution, la drogue, la pauvreté et la mort. Il assiste aux injections des toxicomanes. Au réveil d'une prostituée, seule dans une chambre d'hôtel. Ainsi qu'à des arrestations de la police. Enfin, des photos du désert qui sépare les Etats-Unis du Mexique et de la frontière font définitivement écho à la phrase du général Felipe Porfirio. Elles résonnent comme un rêve américain devenu aujourd'hui impossible. Les Mexicains de ces villes du nord seraient donc nés du mauvais côté ?

Le livre regroupe 90 photographies en couleur. Même si les problèmes à la frontière ont commencé en 2001, le conflit s'est intensifié depuis 2008. Un ouvrage très riche, sur un conflit qui n'en finit pas. « J'ai senti que j'avais suffisamment de photos pour raconter quelque chose à travers un livre. Mais il faut se fixer des limites. Sinon je serais encore là-bas... »

 



"THE WRONG SIDE" :
Living on the Mexican Border

Jérôme SESSINI

"Poor Mexico, so far from God and so close to the United States," declared General Porfirio Diaz in the XIX century. This sentiment, which some still feel today, is explored by  Jérôme Sessini in his latest book, "The Wrong Side."

Sessini, a member of Magnum Photo Agency, has been covering international conflicts for years. He very quickly became interested in Latin America, particularly in Mexico. In 2008, the president Felipe Caldéron launched a "war against drug trafficking," deploying thousands of troops and police to the most sensitive Mexican cities. Seeing Mexico’s situation, Jérôme Sessini felt he had to cover this crisis in an extensive manner. From 2008 to 2011, he returned to Mexico dozens of times, photographing the consequences drug cartel conflicts. He describes this conflict as "a nearly un-photographable war."

Violence transpires throughout these images. For this series, the photographer traveled to the hearts of the most violent villages in Mexico : Ciudad Juarez, Tijuana, and Culiacan. This same violence that affects the viewer also affected the photographer during his reporting. However, he assures us, "with the camera it’s much easier. There’s a filter in between me and the subject. It is a distance that occurs naturally."

These photographs introduce the viewer to the daily lives of Mexicans who are directly affected by armed conflict. "When I knew Mexico fifteen years ago," Sessini says, "it was a relatively easy country to photograph, as the people there had a relationship to images very different from that of Europeans. But this all changed in 2008 with the crisis, and a wave of paranoia swept over the northern cities. After this, even taking the most simple photographs became nearly impossible."  It was only after a year of work that the photographer was able to enter the homes of his subjects. This intimate integration was made possible by people he met while reporting, "by former addicts and people who had spent time in jail who could act as middle-men with the cartels."

Looking at these photographs, the viewer becomes a witness of prostitution, drugs, poverty and death. He helps with drug injections. He wakes a prostitute, alone in her room. He assists during police arrests. Finally, the photos of the desert separating the US from Mexico definitively echo general Porfirio’s quote. Through these images, we see an American dream that has now become impossible. So we must ask ourselves, were the Mexicans who live in these northern cities simply born on the wrong side of the border?

This book includes ninety color photographs taken by Jérôme Sessini. Although the problems at the border began in 2001, the conflict has intensified since 2008, when Sessini began his series. The final result is a rich and just portrait of a never ending conflict. "I felt that I had enough images to tell a story in a book," Sessini says. "We have to set limits. Otherwise, I would still be there today…"


 

 

 

" THE WRONG SIDE ":
Viviendo del lado mejicano


Jérôme SESSINI



« Pobre México, tan lejos de Dios y tan cerca de los Estados Unidos
», dijo el general Porfirio Díaz en el siglo XIX. Una fórmula que todavía tiene sentido y que Jerome Sessini retoma en su último libro : The Wrong Side.

El fotógrafo, miembro de la agencia Magnum, cubre desde hace años los conflictos internacionales. Rápidamente se interesa en América Latina, y especialmente en México. En el 2008, el presidente Felipe Calderón lanza una "guerra contra el narcotráfico ", miles de soldados y policías son desplegados en las ciudades más sensibles de México. Jerome Sessini debe cubrir la crisis. La situación en el terreno lo incentiva a profundizar más. De 2008 a 2011, viaja a México una docena de veces y examina las consecuencias del conflicto entre los cárteles de la droga. " como una guerra casi imposible de fotografiar."

Las imágenes transpiran la violencia. El fotógrafo ha estado en medio de las ciudades más peligrosas de México : Ciudad Juárez, Tijuana y Culiacán. La violencia es palpable para el lector, pero el fotógrafo debió enfrentarla también durante el reportaje. Sin embargo, afirma que : " con la cámara es más fácil. Hay como un filtro que se instala entre nosotros y el sujeto. Como una distancia natural. "

Las fotografías introducen al lector en la vida cotidiana de esos mexicanos directamente afectados por el conflicto armado. Hace 15 años, cuando fuí a México por primera vez, era un país muy fácil de fotografiar, la gente tenía una relación con la imagen muy diferente a la que se tiene en Europa. Pero eso cambió  en el 2008 con la crisis y desencadenó una paranoia en las ciudades del norte. Hioy incluso las imágenes más sencillas se vuelven imposibles. "Fue sólo después de un año de trabajo que el fotógrafo consiguió entrar en contacto con los protagonistas de su historia. Esto fue posible gracias a diversos encuentros  con " ex adictos o personas que habían estado en la cárcel y que conocían el ambiente... "

A través de estas imágenes, el lector se convierte en un testigo… de la prostitución, las drogas, la pobreza y la muerte. Puede asistir a las inyecciones de drogas ; al despertar de una prostituta, sola en su habitación de hotel ; además de las detenciones policiales. Por último, las fotos del desierto entre los EE.UU. y la frontera Méjicana hacen eco a la frase del general Porfirio Díaz, y suenan como un sueño americano que se ha vuelto imposible. Los mexicanos de las ciudades del norte habrán nacido del lado equivocado ?

Aunque los problemas en la frontera comenzaron en el 2001, el conflicto se ha intensificado desde el  2008. Un libro muy interesante, sobre un conflicto que no se termina nunca. El libro cuenta noventa fotografías en color. " Sentí que tenía suficientes fotos para contar algo. Pero hay que ponerse límites. De lo contrario, seguiría allá ... "