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OUR BEAUTIFUL, FRAGILE WORLD
Fotografías de: PETER ESSICK
Medio Ambiente
EDITIONS ROCKY NOOK
2013


« La plupart du temps, réussir une seule photographie demande beaucoup de travail. J'ai une devise : si c'est facile, c'est probablement que ça a déjà été fait. D'un point de vue créatif, une photographie facile n'est en général pas très gratifiante », écrit le photojournaliste Peter Essick dans son nouveau livre, Our Beautiful, Fragile World. Au vu du travail qu'il présente, cette déclaration ne semble pas injustifiée.

Au cours des 25 dernières années, Essick a voyagé à travers le monde pour couvrir les plus grands sujets liés à l'environnement pour le célèbre magazine National Geographic. Aussi glamour qu'il puisse paraître, ce travail n'est pas facile. Comme le dit Essick, vous devez avoir « un regard pénétrant et un cœur solide ». Être photographe pour National Geographic offre les moyens d'être en mission pendant des mois et de parcourir les milliers de kilomètres nécessaires pour réaliser le bon cliché au bon moment.

Dans ce business, produire de belles photographies n'est pas suffisant. Être spécialisé dans l'environnement implique de montrer « l'envers de la nature sauvage », quand « en général, quelque chose s'est mal passé ». ? Dans Polluted Sinkhole, near Bowling Green, Kentucky, Essick nous montre deux vaches en train de se baigner dans de l'eau verdâtre. Les belles nuances de vert et la composition rendent cette image plaisante pour l’œil. Mais le vert que nous voyons est dû à la forte densité d'algues générées par le ruissellement des engrais qui libèrent énormément d'azote. « Les images illustrant directement la pollution ont presque perdu leur impact à moins que le phénomène présenté soit vraiment extrême », note Essick. « Les meilleures photos sont celles qui posent des questions ou présentent une partie du problème, celles qui sont subtiles et pas trop directes. »

Ce qui est fascinant dans le travail d'Essick — et dans celui de la plupart des photojournalistes accomplis —, c'est précisément le mariage d'une merveilleuse imagerie et de la vérité pénible qu'elle décrit, la « terrible beauté » que décrit un des directeurs photo d'Essick chez National Geographic.
Ses lecteurs apprécieront aussi les textes qui accompagnent chaque photo, où Essick raconte comment il a réalisé l'image et partage ses réflexions sur le problème abordé.

 


 

 

OUR BEAUTIFUL, FRAGILE WORLD

Most of the time, getting a unique photograph requires a lot of hard work. I have a saying: if it is easy, it probably has already been done. From a creative standpoint, an easy photograph is usually not very fulfilling,” writes photojournalist Peter Essick in his newly-released book, Our Beautiful, Fragile World. In the light of the work featured, this statement holds true.

For the last twenty five years, Essick has traveled the globe to cover major environmental stories for the famed and revered National Geographic magazine. As glamorous as it sounds,  the job is obviously not easy. As Essick puts it, you have to have “clear eyes and strong heart.” Being a NG photographer often means being on assignment for months and hiking the extra miles to get the right shot at the right time.

In this business, producing beautiful pictures is not enough.  Being on the environmental bit involves showing the “flip side of wild nature,” when “usually something has gone wrong.”

In “Polluted Sinkhole, near Bowling Green, Kentucky”, Essick shows us two cows bathing in green water. The beautiful shades of green and the composition make it pleasant to the eyes.  But what we are seeing is green because of the high density of algae generated by a runoff of excess nitrogen from fertilizers. “Straight pictures of pollution have almost lost their impact unless the degree of damage is extreme,” Essick notes. “The best pictures are the ones that ask questions or show part of the problem, those that are subtle and are not too direct.”

What is compelling in Essick’s work – and in the case of most accomplished and successful photojournalists – is precisely the marriage of beautiful imagery that depicts unpleasant truth, the “terrible beauty” as referred to by one of his NG editors.
Readers will also appreciate the one-page text that accompanies each picture, where Essick reflects on the making of the image and shares his reflections on the issue at hand.  Of all of the stories he covered, he said to be most proud of the large coverage he did on climate change in 2004. “I believe that it will stand the test of time and it was a big challenge for me to pull it off at the time.”

With so much experience and  so many images collected, one can ponder why  he did not publish a book sooner in his career. Essick admits that he never really took the time to look back. “For most of my career I have been focused on the next story for NG. This was the first time I stopped for awhile and looked back at my work. It turned out to be a good exercise and I believe it will help me be a better photographer in the future. “

 


 

 

 

 

NUESTRO BELLO, MUNDO FRÁGIL

Peter ESSICK

Fotografías de la naturaleza
y del medio ambiente

Editorial Rocky Nook
(publicado en noviembre 2013)


"La mayoría de las veces, lograr una buena fotografía requiere muchísimo trabajo. Conozco un dicho que dice: Si la foto es fácil, es probable que ya haya sido hecha. Y desde el punto de vista creativo, una fotografía fácil no es muy gratificante por lo general ", escribe el reportero gráfico Peter Essick en su nuevo libro, Our Beautiful, Fragile World. Pero teniendo en cuenta el trabajo que nos presenta, esta afirmación no parece justificada.

Durante los últimos 25 años, Essick ha viajado por el mundo para cubrir los temas más importantes relacionados con el medio ambiente para la famosa revista National Geographic. A pesar de parecer glamoroso, ese trabajo no es fácil. Como dice Essick, hay que tener " una mirada penetrante y mucho temperamento. " Ser un fotógrafo de National Geographic proporciona los medios para poder viajar durante meses a través de miles de kilómetros, para lograr la foto ideal en el momento adecuado.

En este ámbito, hacer lindas fotografías no es suficiente. Ser fotógrafo especialista en el medio ambiente implica mostrar "la otra cara de la moneda", cuando algo salió mal, por lo general. Como con la contaminación Sinkhole, cerca de Bowling Green, en Kentucky (USA), Essick nos muestra dos vacas que se bañan en un agua verdosa. Los hermosos tonos de verde y la composición hacen que  esta imagen sea perfecta. Pero el verde que vemos es debido a la alta densidad de algas generada por la escorrentía de fertilizantes que liberan una gran cantidad de nitrógeno. "Las imágenes evidentes que ilustran directamente la contaminación casi han perdido su impacto a menos que el fenómeno presentado sea realmente extremo ", dice Essick. " Las mejores fotos son las que interpelan o cuestionan sobre un aspecto del problema, aquellas sutiles y no demasiado directas. "

Lo fascinante en la obra de Essick - como en la mayoría de los fotoperiodistas más destacados - es precisamente esa combinación entre una imagen maravillosa y la dolorosa verdad que ella describe. La " terrible belleza " de las fotos de Essick, según un director fotográfico de National Geographic.

Los lectores podrán apreciar también los textos que acompañan cada fotografía, donde Essick cuenta cómo hizo cada imagen y donde comparte sus opiniones sobre el problema tratado.