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MEMENTO MOR
Testament to Life

Fotografías de: Erika DIETTES
Violencia
HURLEY MEDIA LLC
2016


Memento Mori: Testament to Life ( Testament à la vie) est une nouvelle publication en deux volumes de l’artiste et anthropologue colombienne Erika Diettes qui va au-delà des images documentaires de guerre, de souffrance et de douleur pour donner un visage humain aux questions universelles de l’injustice sociale et du coût du terrorisme.

Une commémoration puissante et émouvante des victimes du conflit armé en cours en Colombie entre les guérilleros et le gouvernement – où le nombre de personnes tuées au cours des 50 dernières années totalise plus de 250.000 – Memento Mori comprend trois séries provenant des témoignages directs de la familles des victimes, ainsi que de leurs objets personnels.

Le premier volume comprend des images d’une beauté envoûtante du travail de Diettes qui est exposé dans les musées et les monuments où les victimes ont ‘disparu’, une déclaration émouvante par l’artiste, un essai par la chercheuse mexicaine Ileana Diéguez, et une conversation avec l’artiste par Anne Wilkes Tucker , ex-commissaire du Départment Photo au Musée des Beaux-Arts de Houston.

Le second volume présente les plaques photographiques des trois séries.

Río Abajo ou Dérives présente des images de vêtements des ‘disparus’ photographiés dans l’eau et scellés dans du verre, recréant l’une des pratiques les plus courantes dans ces crimes atroces: l’élimination des corps, qui ont été jetés dans les rivières, devenues le plus grand cimetière du monde.

Sudarios ou Suaires se compose de photographies imprimées sur toile de lin de vingt-et-une des femmes qui ont été témoins des atrocités commises contre leurs proches. Dans des séances de près de trois heures avec Diettes, les femmes ont évoqué les détails des situations les plus humiliantes et horribles auxquelles un être humain peut être soumis. Ces portraits expriment le mal que certaines sont capables de faire et le désir de transcender la douleur d’être témoin de ce mal.

Relicarios ou Reliquaires est composé d’œuvres en polymère en trois dimensions évoquant la transparence de l’ambre et contenant des souvenirs et effets personnels des victimes donnés par les membres de la famille. Ces réceptacles sont positionnés pour créer un long couloir, et le public peut se promener dans les Relicarios comme s’il s’agissait d’un cimetière.


 

 

Memento Mori: Testament to Life is a new two-volume edition from Colombian visual artist and anthropologist Erika Diettes which goes beyond documentary images of war, suffering and grief to give a human face to the universal issues of social injustice and the cost of terrorism.

A powerful and moving memorial to the victims of Colombia’s ongoing armed conflict between the guerrillas and the government – where the number of people killed over the past 50 years totals more than 250,000 – Memento Mori includes three bodies of work originating from the direct testimonies of the families of the victims, as well as in objects belonging to them.

The first volume includes hauntingly beautiful images of Diettes work on display at museums and at memorials where the victims ‘disappeared’, a moving statement by the artist herself, with an essay by Mexican scholar Ileana Diéguez, and a conversation with the artist by Anne Wilkes tucker, former Curator of Photography at the Museum of Fine Arts, Houston. 

The second volume showcases the plates from the three photographic series.

Río Abajo or Drifting Away presents images of articles of clothing of the ‘disappeared’ photographed in water and embedded in glass,  creating a representation of one of the most common practices in these atrocious crimes of disposing of bodies in the rivers which have become the largest graveyards in the world.

Sudarios or Shrouds consists of photographs printed on linen of twenty-one women who have witnessed atrocities committed against their loved ones. In sessions with Diettes lasting almost three hours, the women related details of the most humiliating and horrible situations a human being can be subject to.   These portraits convey the evil that some are capable of and the longing to transcend the pain of witnessing it. 

Reliquaries or Relicarios are three-dimensional works of polymer evoking the idea of ‘soft’ amber and containing mementos and personal effects of the victims donated by family members. When on display, they are positioned to create a long corridor where the audience can walk around the Relicarios as they would a cemetery.

Erika Diettes: “My work is inspired by the extremely complex social, political, and cultural situation that exists in Colombia, along with theoretical questions raised by my reaction to the unrelenting violence that my country has experienced for decades.  I have decided to bear witness to that violence, and to give the victims – both those murdered and disappeared and their survivors – voice through my art.

“Because the work originates in the direct testimonies of the families of the victims as well as in objects belonging to them, it assumes a significance that trascends aesthetic considerations.  I create a physical and emotional space within  both the images and their installations that is recognizable to the mourners as a memorial and that is also accessible to other viewers, allowing them to go beyond the idea of a violent event and to identify with the humanity of the people affected.”