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LES TALIBES, ESCLAVES DES TEMPS MODERNES
Fotografías de: Mario CRUZ
Esclavitud
Auto-édité, en collaboration avec FotoEvidence
2016


«Talibé» est un terme arabe qui veut dire disciple. Au Sénégal, ce qui était autrefois un système d’éducation respectable est aujourd’hui devenu une entreprise d’exploitation d’enfants. Tous les jours, des talibés de 5 à 15 ans mendient dans les rues pendant huit heures par jour, avant de rentrer dans leurs habitations de fortune, des «daaras» surpeuplés et sordides. Ils seraient environ 30.000 dans la seule région de Dakar et 50.000 dans tout le pays. Nombre d’entre eux ont des maladies de peau, des problèmes respiratoires, des parasites dans l’estomac ou contractent le paludisme. Peu éduqués, ils sont les victimes d’un système esclavage moderne. La longue tradition d’envoyer des garçons étudier dans des internats coraniques au Sénégal s’est effondrée durant la dernière décennie. Le système a radicalement changé, incontrôlable. Des milliers de soi-disant enseignants utilisent aujourd’hui l’éducation religieuse comme une couverture pour l’exploitation de ces enfants. Les abus sur les talibés sont bien connus, mais cachés derrière les portes des daaras. Les marabouts sont bien conscients que leurs actions sont criminelles et il est donc difficile d’y accéder, même pour les policiers. Ces enfants sont lourdement traumatisés, mais la société sénégalaise n’y prête pas attention. Ils font partie du décor quotidien. Mario Cruz a infiltré ce monde sombre et violent des daaras, où les rêves des enfants sont étouffés par la peur.


 

 

Talibe is an Arabic term for disciple. In Senegal, what was once a respectable education system has become criminal. What tries to pass as religious teaching today has become a business for exploiting children. Everyday, talibes, who range in age from 5 to 15 years old, beg on the streets for eight hours a day and return back to an overcrowded and squalid daara, rife with skin disease, breathing problems, stomach parasites and Malaria. Little education takes place and talibes are routinely subjected to physical abuse. Mario Cruz gained rare access to the dark and violent world of the daaras where children’s dreams are suffocated by fear. The physical abuse of talibes is well known but takes place hidden behind the doors of the daaras. The marabouts are well aware that their actions are criminal and access to daaras is heavily restricted by them. Even the police have difficulty getting access to some daaras. Talibes are unlike beggars found in other countries. They are children with marks of physical abuse and often visibly traumatized. But Senegalese society doesn’t seem to see them. They are   part of daily life routine. The number of children exploited by this system of modern-day slavery is estimated to number as many as 30,000 in the Dakar region alone and 50,000 across the country. The long tradition of sending boys to study at Quranic boarding schools in Senegal is rooted in positive values of religious and moral education but in the last decade the system has changed drastically and uncontrollably. Thousands of so-called teachers use religious education as a cover for economic exploitation of the children in their charge. With many of them having more than one daara throughout Senegal.