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Dossier de Presse
LES MANGEURS DE CUIVRE
République Démocratique du Congo - 2019 / 2012

L'un de deux lauréats du Concours SOPHOT.com 2013
photographies : GWENN DUBOURTHOUMIEU
Galerie Ikono
26.9.2013 au 26.10.2013


La « ceinture de cuivre » katangaise, à l’extrême sud-est de la République démocratique du Congo, recèle 10 % des réserves mondiales de cuivre et 34 % de celles de cobalt. Début 2011, le cours du cuivre a atteint son record historique : 10 000 dollars la tonne sur le London Metal Exchange. Depuis, la tendance s’est confirmée, maintenant le cours est à plus de 8 000 dollars la tonne. Profitant de ce boom sans précédent et d’une libéralisation organisée par la Banque Mondiale au début des années 2000, d’immenses fortunes se bâtissent à la faveur d’une gestion particulièrement opaque des revenus du secteur minier. Jusqu’à présent, seules quelques multinationales et une poignée d’individus proches du pouvoir ont les moyens d’en profiter. Paradoxalement, la situation des quelques 200 000 « creuseurs » katangais qui survivent grâce à cette activité et constituent encore la majorité de la main d’œuvre, s’est aggravée. Les investissements des multinationales occidentales, indiennes ou chinoises les ont chassés des sites les plus riches. Forcés à revendre leur production à bas prix aux partenaires gouvernementaux ou contraints de se rabattre sur l’exploitation des rejets industriels, ils amoindrissent encore leur espérance de vie comme leurs revenus.

Des années de travail sur le sujet et de nombreux voyages dans la province m'ont familiarisé avec les personnes impliquées dans les activités minières au Katanga. Petit à petit, j'ai réussi à obtenir l'accès aux sites d'extraction des multinationales, à leurs entrepôts et à leurs usines.  J’ai pu être accepté dans la communauté des nouveaux entrepreneurs, ce qui m’a permis de documenter leurs vies privées (fêtes, week-ends...). Le but de ce projet est d’apporter une meilleure compréhension du monde des affaires et de l’extraction minière au Katanga, où les besoins locaux semblent ignorés. C'est aussi une illustration de l'effet tant de la libéralisation récente de l'économie mondiale que de la ruée pour les matières premières en Afrique et une dénonciation du refus des sociétés internationales à partager leurs profits. Ceci n'est pas l'histoire des minerais de sang, issus de conflits, avec des images de rebelles et de kalachnikovs, sur lesquelles les campagnes de plaidoyer internationales se concentrent généralement. C’est plutôt l'histoire, plus difficile à illustrer, de l’énorme écart entre une population locale cherchant des matières premières pour le compte d’industries étrangères et de traders installés à Londres ou New York, pariant sur un bénéfice  rendu possible grâce à une main d’œuvre exploitée et sous-payée.

 


THE COPPER EATERS
Democratic Republic of Congo –  2009 / 2012

The “copper belt” in Katanga, in the extreme southeast of the Democratic Republic of Congo, holds 10% of the world’s reserves of copper and 34% of cobalt.  At the beginning of 2011, the market price for copper hit a new high : 10.000 dollars per ton on the London Metal Exchange. The trend has continued since then, with the current price at above 8.000 dollars per ton.  Huge fortunes have been made on the back of this unprecedented boom, helped by the liberalisation organised by the World Bank at the start of the ‘00s and a particularly opaque management of funds coming from the mining sector.  Up to now, only a few multinationals and a handful of individuals linked to the government had the means to take advantage of the situation.  Ironically. the conditions are actually worse for the 200 000 Katangese « diggers » who survive thanks to this industry and who make up the majority of the labour force. Investors from Western, Indian or Chinese multinationals have chased them off the most lucrative sites. Forced to sell their production at a low price to Government partners, or driven into recycling industrial waste, their life expectancy drops as quickly as their revenue.

Two years’ work on this subject and many trips to the region have allowed me to become familiar with the various actors involved in the mining activities in Katanga.  Little by little I managed to get access to the mining, storage and transformation sites belonging to the multinationals.  I was accepted into the community of the new businessmen which allowed me to record their private lives (parties, weekends….).  The aim of this project is to bring about a better understanding of the world of business and mining in Katanga, where local needs seem to be ignored.  It is also an illustration of the combined effect of the recent liberalisation of the world’s economy and the rush for raw materials in Africa, highlighting along the way the refusal of international companies to share their profits.  This is not the story of ore covered in blood, the result of armed conflict, with images of Kalashnikov-toting rebels, upon which most international studies tend to focus.  Instead, it is a harder story to tell, that of the huge gulf between a local population working to extract raw materials for foreign companies, and the traders in London or in New York, betting on a profit made possible thanks to an underpaid and overexploited workforce.       


 

 
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Publication du mois
Galerie Ikono
rue Lesbroussart 47, B - 1050 Bruxelles - Belgique
+ 32 2 647 63 80
stephpety@gmail.com
www.caravanserail.be
Du jeudi au dimanche de 11h à 19h

 

LOS BUSCADORES DE COBRE
República Democrática del Congo  -  2009 / 2012


El "cinturón de cobre" Katangués, al extremo sur-este de la República Democrática del Congo encierra 10% de las reservas mundiales de cobre y 34% de cobalto. A principios de 2011, los precios del cobre alcanzaron el récord de 10 000 dólares por tonelada en la Bolsa de Metales de Londres. Desde entonces, la tendencia continúa y el curso es ahora más de  8 000  dólares por tonelada. Aprovechando el auge sin precedentes y la liberalización organizada por el Banco Mundial en la década de 2000, grandes fortunas se construyen gracias a una gestión particularmente opaca de los ingresos del sector minero. Hasta el día de hoy, son sólo unas pocas empresas multinacionales y algunas personas próximas del gobierno las que disfrutan de esta situación. Paradójicamente, para unos 200.000 "buscadores" katangueses que sobreviven gracias a esta actividad y que continúan siendo la gran mayoría de la mano de obra, la situación ha empeorado. Las Inversiones de las multinacionales occidentales, indias y chinas los han desplazado de los lugares más prósperos. Obligándolos a vender sus productos a bajo costo a los que detienen el poder o a ocuparse solamente de la explotación de los residuos industriales, reduciendo aún así sus esperanzas de vida y sus ingresos también.


Muchos años de trabajo sobre el tema y numerosos viajes a ésta provincia me permitieron familiarizarme con las personas involucradas en la industria minera de Katanga. Poco a poco, fui accediendo a los sitios multinacionales de explotación, a sus depósitos y a sus fábricas. Es así que logré ser aceptado en la comunidad de estos nuevos empresarios, lo que me permitió documentar su vida privada (vacaciones, fines de semana...). El objetivo de éste foto reportaje es proporcionar una mejor comprensión del mundo de los negocios y de la actividad minera en Katanga, donde las necesidades locales permanecen ignoradas. Es también un ejemplo de los efectos nocivos de la reciente liberalización de la economía mundial, como así también la lucha por la explotación de las materias primas en África y una denuncia al rechazo de las compañías internacionales para compartir sus beneficios. Esta no es la historia de minerales ensangrentados, de los conflictos con las imágenes de los rebeldes ni de las ametralladoras, en la que las campañas de defensa internacionales se concentran generalmente. Es más bien la historia, más difícil de ilustrar, de la brecha enorme entre una población local en busca de materias primas por cuenta de las industrias extranjeras y esos especuladores de bolsa establecidos en Londres o Nueva York, apostando a las ganancias posibles gracias a una mano de obra explotada y mal pagada.