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Dossier de Presse
MARTINE FRANCK
photographies : Martine FRANCK
FONDATION HENRI CARTIER-BRESSON
6.11.2018 au 10.2.2019



Traversée d’une vie de femme libre (belge 1938-2012), de compagnonnages militants en paysage méditatifs, d’engagements politiques en portraits amicaux, ce regard ouvert à l’histoire des arts, d’une grande humanité s’est associé aux collectifs de Viva, qu’elle participa à créer, puis de la coopérative Magnum Photos.
« Une goutte d’eau dans la rivière, mais j’y crois. Pour être photographe, il faut un bon œil, le sens de la composition, de la compassion et un sens de l’engagement. » Martine Franck
Née à Anvers en 1938, Martine Franck grandit en Angleterre et aux États-Unis au sein d’une famille de collectionneurs. Polyglotte, étudiante en histoire des arts, férue de sculpture, c’est lors d’un long voyage en Orient en 1963 qu’elle découvre la photographie. De retour à Paris, elle devient photographe indépendante, après avoir été assistante de Gjon Mili et Eliot Elisofon, et collabore aux grand magazines américains, Life, Fortune, Sports Illustrated, le New-York Times et Vogue, avec des reportages et des portraits d’artistes. Elle participe à la création des agences Vu, puis Viva. Martine Franck vit également dès ses débuts l’aventure de la troupe du Théâtre du Soleil, avec son amie Arianne Mnouchkine qui avait partagé son voyage oriental. En 1970, elle épouse Henri Cartier-Bresson, artiste accompli, qui va l’encourager dans sa propre voie. Elle rejoindra plus tard, la coopérative Magnum, qui diffuse toujours son travail aujourd’hui.
Le travail sur l’exposition et l’ouvrage qui l’accompagne a été entrepris très en amont en 2011 avec Martine Franck. La photographe avait souhaité confier la direction de l’ouvrage et le commissariat de l’exposition à Agnès Sire avec qui elle dirigeait cette Fondation depuis longtemps. Le choix des photographies, du parcours plutôt chronologique et ponctué de textes, de l’entretien avec son amie, l’écrivaine Dominique Eddé étaient les principes acquis de ce vaste projet. On y retrouvera le fil de son engagement au travers des séries de portraits, de paysages presque abstraits, qui ne manqueront pas de surprendre, et d’une sorte de chronique à distance de la vie politique.


 

 
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Publication du mois
FONDATION HENRI CARTIER-BRESSON
79 rue des Archives, 75003 PARIS - France
00 33 1 56 80 27 04
contact@henricartierbresson.org
www.henricartierbresson.org
du mardi au dimanche de 11h à 19h.

The Martine Franck – A Retrospective exhibition is being shown at the Fondation Henri Cartier-Bresson from November 6, 2018 to February 6, 2019.
A journey through the life of a free spirit (Belgian 1938-2012), from activist gatherings to meditative landscapes, political engagement to friendly portraits, this deeply human vision open to the history of art was associated
with the Viva agency, which she helped create,
then with the cooperative Magnum Photos.
“ It’s a drop in the ocean, but I believe in it. To be a photographer, you need a good eye, a sense of composition, compassion and a sense of engagement.” Martine Franck
Born in Antwerp in 1938, Martine Franck grew up in the UK and the United States as part of a family of collectors. A polyglot, history of art student and passionate about sculpture, it was during a long trip to the Orient in 1963 that she discovered photography. Back in Paris, she became an independant photographer, after being assistant to Gjon Mili and Eliot Elisofon, and collaborated with the major American magazines, Life, Fortune, Sports Illustrated, The New York Times and Vogue with reportages and portraits of artists. She helped set up the Vu agency, then Viva.  Martine Franck was also involved in the adventure of the The´a^tre du Soleil troupe from the start, with her friend Ariane Mnouchkine who had shared her oriental trip. In 1970, she married Henri Cartier-Bresson, an accomplished artist, who encouraged her to follow her own way. She later joined the Magnum cooperative, which still handles her work today.
The work on the exhibition and accompanying book was begun a long time in advance, in 2011, with Martine Franck. The photographer wanted to entrust the creation of the book and the curating of the exhibition to Agnès Sire with whom she’d been managing this Fondation for many years.  The selection of photographs, the more chronological sequence, punctuated with texts, and the interview with her friend, the writer Dominique Edde´, were the main features of this vast project. In it, you can follow the thread of her engagement through series of portraits, quasi-abstract landscapes, which are bound to surprise, and a sort of remote chronical of political life.