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Dossier de Presse
L'IMAGE INDÉLÉBILE
photographies : Koen WESSING
JEU DE PAUME - CHÂTEAU DE TOURS
17.11.2018 au 12.5.2019


Koen Wessing (1942-2011) naît à Amsterdam sous l’occupation allemande. Le travail de ce photojournaliste très engagé dans les causes humanistes n’a pas encore reçu la reconnaissance internationale qu’il mérite. Muni de son Leica, il a réalisé de saisissantes photographies témoignant de sujets aussi divers que la décolonisation,
la violence et la barbarie en Amérique latine, l’effondrement du bloc soviétique, la guerre en Yougoslavie, les horreurs de l’apartheid en Afrique du Sud et la vie quotidienne en Chine.
Articulée en sept chapitres géographiques, l’exposition ''Koen Wessing. L’image indélébile'' présente un ensemble de 71 tirages récents qui manifestent les relations qu’il a entretenues tout au long de sa vie avec le médium photographique.
Cette rétrospective, la première organisée en France, est pour l’essentiel composée d’images que Wessing a personnellement choisies dans l’intention de faire connaître ses photographies les plus marquantes.
La projection de ses travaux photographiques réalisés au Chili et un entretien filmé avec le cinéaste néerlandais Kees Hin proposent une approche singulière de cette personnalité hors du commun qui a grandi durant la Seconde Guerre mondiale. Les gens de sa génération, marqués par la violence, les souffrances et l’holocauste, ont vécu leur adolescence dans l’idée de la reconstruction, de la résilience, de l’optimisme et du progrès social que reflètent la photographie de presse et la photographie documentaire de cette époque.
De 1961 à 1963, Wessing apprend son métier de photographe en travaillant comme assistant d’Ed van der Elsken (auquel le Jeu de Paume a consacré une exposition en 2017). Véritable globe-trotter, il sillonne l’Europe en auto-stop avant de devenir photographe indépendant en 1963. Dix ans après s’être fait connaître à l’étranger par ses photographies du coup d’État militaire au Chili en 1973, il réalise un reportage exceptionnel sur la Chine.
Wessing est l’auteur de nombreuses images inoubliables. Homme de grande compassion, il se mettait à l’écoute des gens qu’il photographiait dans des situations souvent dramatiques. Ses photographies nous montrent les ''damnés de la terre'', sans toutefois leur assigner un rôle de victime : ils demeurent nos semblables.


 

 
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Publication du mois
JEU DE PAUME - CHÂTEAU DE TOURS
25 avenue André-Malraux, 37000 TOURS - France
02 47 70 88 46
de@ville-tours.fr
www.jeudepaume.org
Du mardi au dimanche, de 14h à 18h


Koen Wessing (1942-2011) was born in Amsterdam during the German occupation. The heritage of this photojournalist who was very committed to human values is still not fully internationally recognized on its merits. With his Leica, he created stunning photographs about subjects as various as the decolonization, the violence and the barbary in Latin America, the collapse of the Soviet bloc, the war in Yugoslavia, the horrors of the apartheid in South Africa and the daily life in China.
The exhibition ''Koen Wessing. The Indelible Image'' is divided into seven geographical chapters and presents a total of 71 recent prints expressing his long-life relations with the photographic medium.
His first retrospective in France is essentially composed of images selected by Wessing in person to make know his most significant photographs.
The projection of his photographs taken in Chile and an interview filmed together with the Dutch filmmaker Kees Hin suggest a singular approach of this outstanding personality who grew up during the Second World War. Deeply marked by the violence, the pain and the holocaust, his contemporaries had lived their teenage years under the idea of the reconstruction, the resilience, the optimism and the social progres reflected by the press and documentary photography of that time.
From 1961 to 1963, Wessing learns photographing while working as an assistant of Ed van der Elsken (the Jeu de Paume devoted an exhibition to this artist in 2017). A born globetrotter, he hitchhikes across Europe before starting working as an independent photograph in 1963. Ten years after his photographs of the military coup in Chile of 1973 brought him fame abroad, he creates an exceptional report about China.
Wessing created numerous unforgettable images. A person of great compassion, he listened to those he photographed (often under dramatic circumstances). His photographs show us the ''wretched of the Earth'' without assigning them a role of a victim: they remain our fellows.