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Dossier de Presse
FACE AU SILENCE
photographies : Christophe AGOU
Galerie FAIT & CAUSE
18.11.2011 au 21.1.2012


Durant l’hiver 2002, Christophe Agou revient dans sa région du Forez et parcourt ces âpres territoires dont il n’a rien oublié. Il y fait la connaissance de familles d’agriculteurs dont il devient un proche, au fil des visites régulières et des échanges épistolaires.
Face au silence, fruit de huit années de rencontres et de partage, ne constitue en rien un document ou un reportage sur une certaine forme de ruralité dans la France de ce début de siècle. Les seuils des fermes que Christophe Agou franchit pour nous s’ouvrent sur des visages d’hommes et de femmes qui forcent le respect et incitent à une méditation solitaire.
À la manière d’une chronique rythmée par de saisissants bien qu’immobiles travellings, la “matière” et la texture quotidienne des vies, des travaux, des éléments, se donnent ici à voir dans une réalité presque organique.
Journal intime et singulier d’existences gouvernées par les nécessités du labeur et le poids des saisons, Face au silence, par la puissance contenue et empathique de sa vision, parvient à nous congédier de notre posture de spectateur pour nous faire appartenir à une communauté de destins.
Benoît Rivero

 
Biographie

Déjà remarqué par la critique internationale pour plusieurs travaux (notamment Life Below, 2004, une traversée en noir et blanc du métro new-yorkais), Christophe Agou, né en 1969 à Montbrison, petite commune située au pied des monts du Forez, quitte la France en 1992 pour s’installer à New York.
Cet exil précoce et volontaire, cette soif d’immersion dans un monde tout autre, est à l’image de l’œuvre que Christophe Agou développe depuis une vingtaine d’années : une exploration empirique et intuitive d’univers, de situations, d’êtres, qu’il appréhende par imprégnations progressives et dont il ne rend compte qu’au moment où il se sent entré en résonance intime avec eux. Adepte de la sentence rimbaldienne “Je est un autre”, Agou semble habité par la seule mais entêtante quête des formes multiples et mouvantes de l’altérité. Passant avec une égale aisance du noir et blanc à la couleur, du paysage au portrait, il ne privilégie aucun style, veillant à renouveler sans cesse les formes et les conditions de sa propre vision.
Le projet Face au silence de Christophe Agou s’est vu décerner le 17e Prix européen du
livre de photographie (European Publisher’s Award for Photography). Réuni en mai 2010 à Athènes, le jury était composé des six éditeurs européens de livres de photographie: Apeiron Photos, Dewi Lewis Publishing, Braus Verlag, Peliti associati, Lunwerg Editores et Actes Sud, et de Mme Fani Konstantinou, conseillère pour la photographie au Musée Benaki à Athènes.
Benoît Rivero


 

FACE AU SILENCE (FACING THE SILENCE)

In the winter of 2002, Christophe Agou began documenting the lives of French family farmers living and working in the Forez region, which lies on the eastern side of the Massif Central. This is the region where he was born and lived until the age of 16, a region for which he still has a deep affection. Christophe traveled to the lesser-known parts of the region, where he felt inspired by the silence and moved by the authenticity and charisma of the people he encountered. Over time, and through the gradual process of building trust and friendship, the farmers and their families accepted him and allowed him to both photograph and film their daily existence. The work goes beyond just documenting their labor-intensive lives and present a deeper, more intimate portrait. For Christophe Agou, Face au Silence is a meditation on life and death as well as the silence and solitude that are ever-present in our lives.

Biography:
Since the early 1990s, Christophe Agou has been building up a body of compelling photographs that take an allusive approach to the human condition. He is noted for his intimate and personal documentary-style black-and-white and colour photographs. Christophe had extended his expression into other media, always working intuitively, making assemblages and short films.

Self-taught photographer, Christophe Agou grew up in a small town in the Forez region. He moved to New York in 1992 where he developed a love for the city and for photography. He began making photographs in the streets and within that work he evoked a sense of longing and isolation. He first came to prominence with his powerful photographs made in the New York City Subway, and published Life Below in 2004 (Quantuck Lane Press / W.W. Norton & Company).

Agou's work is held in the collections of the Museum of Fine Arts, Houston; Neuberger Museum of Art, Purchase; Smithsonian American Art Museum, Washington, D.C.; The Akron Art Museum, Akron; Southeast Museum of Photography, Daytona; The New-York Historical Society; The New York Public Library, New York City and Les Galeries Photo Fnac, France.

In 2006, he was chosen as a finalist for both the prestigious W. Eugene Smith Award, and for le Prix de la Photographie de l’Académie des Beaux-Arts de Paris in 2008. He received a ‘Mention Spéciale‘ for Le Prix Kodak de la Critique Photographique in 2009. In 2010, Christophe Agou won the prestigious European Publishers Award for Photography for his project Face au Silence.


 


 

 
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FACE AU SILENCE (ANTE EL SILENCIO)

En invierno de 2002, Christophe Agou vuelve a su tierra natal, en la región de Forez (Francia), para recorrer de nuevo ese áspero territorio del que no ha olvidado un detalle. Allí entra en contacto con familias de agricultores de las que se hace amigo a lo largo de numerosas visitas e intercambios epistolares.
Frente al silencio, fruto de ocho años de encuentros e intercambios, no es un documento o un reportaje sobre la vida de una determinada comunidad rural francesa a principios de este siglo. Los umbrales de las granjas que atraviesa Christophe Agou para nosotros se abren sobre los rostros de unos hombres y mujeres que obligan al respeto e incitan a una meditación en solitario.
Como una crónica que avanza al ritmo de sobrecogedores pero inmóviles travellings, la “materia” y la textura cotidiana de las vidas de estas personas, de sus trabajos, de los elementos, se hacen notar en una realidad casi orgánica. 
Diario íntimo y singular de unas existencias gobernadas por las necesidades del trabajo del campo y el peso de las estaciones, Frente al silencio, por el poder contenido y empático de la visión que ofrece, consigue despegarnos de nuestra condición de espectadores y llevarnos a formar parte de una comunidad de destinos.
Benoît Rivero
 

Biografía:

Christophe Agou lleva construyendo desde principios de la década de 1990 un fascinante cuerpo de fotografías caracterizadas por un sutil enfoque de la condición humana. Agou se destaca por sus íntimas y personales fotografías de estilo documental en color y en blanco y negro. Asimisno, ha ampliado su expresión artística a otros medios en forma de montajes y cortometrajes, siempre de modo intuitivo.

Christophe Agou nació en Francia en 1969 y creció en una pequeña cuidad del Macizo Central. Hacia finales de su formación secundaria y musical empezó a viajar por Europa y América. En 1992 se trasladó a Nueva York en busca de un cambio, y alli nació su amor por esta cuidad y por la fotografía. Su nombre saltó a la fama con sus fabulosas fotografías del metro neoyorquino, y luego publicó Life Below ("Vida subterránea"; Quantuck Lane Press / W.W. Norton & Company 2004).

En el invierno de 2002, Christophe regresó a su cuidad natal, en la provincia francesa de Forez, viajó a rincones poco conocidos de su vasto territorio y visitó varias granjas familiares. Pasado un tiempo y tras ganarse poco a poco la confianza y amistad de los granjeros, estos le permitieron fotografiarlos y grabar su vida cotidiana. Así empezó su serie titulada Face au Silence (Ante El Silencio).

En 2006 quedó finalista del prestigioso premio W. Eugene Smith, y en 2008 de Le Prix de la Photographie de l' Académie des Beaux-Arts de Paris. En 2009 obtuvo una "Mencion Especial" del Prix Kodak de la Critique Photographique. En 2010, Christophe Agou ganó la 17a edición del European Publishers Award for Photography.

Su obra ha sido objeto de numerosas publicaciones y se ha exhibido al público internacional en el MoMA de Nueva York; el Museum of Fine Arts de Houston; al Jeu de Paume de Paris; la Fundación Pilar y Juan Miró de Mallorca; el Smithsonian American Art Museum de Washington DC; les Rencontres D'Arles; el Noorderlicht Fotofestival, Paises Bajos, y en varios festivales de fotografía en China.