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Dossier de Presse
La vérité sous la terre :
le génocide silencieux

photographies : Miquel DEWEVER-PLANA
Genocide
Editions Parenthèses
2006


Le peuple maya du Guatemala a vécu une nouvelle tragédie dans les dernières décennies du xxe siècle : en pleine Guerre froide, l’armée guatémaltèque a appliqué la stratégie de la terre brûlée, éliminant ainsi des communautés entières d’Indiens. Plus de 200 000 personnes ont été massacrées, 45 000 portées disparues et 430 communautés mayas ont été rayées de la carte. Ce fut sans conteste le conflit le plus tragique d’Amérique latine, mais aussi le plus ignoré.
Les accords de paix signés entre la guérilla et le gouvernement guatémaltèque le 29 décembre 1996 et les deux commissions de vérité ont permis le démarrage d’un long processus : retrouver les victimes, localiser les fosses communes et les charniers, exhumer les cadavres, tenter une identification et rendre enfin les corps et les « disparus » à leur famille. Durant plus de deux ans, le photographe Miquel Dewever-Plana a suivi ces experts et rencontré les survivants. Il a pu ainsi réaliser une série de portraits saisissants et d’émouvantes scènes d’exhumation. Les photographies sont accompagnées de témoignages sur ces
années terribles et de « lettres » adressées par les vivants aux
morts enfin retrouvés.
Ce livre rend compte du sort réservé aux Indiens sur tous les territoires prospères du continent latino-américain, victimes de la convoitise des grands propriétaires terriens guidant les bras des militaires, ou de celle de puissances étrangères.
Ces photographies et ces témoignages sont aussi un signe d’espoir pour les Mayas qui par leurs témoignages ont aidé les anthropologues légistes à mettre à jour la vérité, celle cachée
sous la terre depuis un quart de siècle.

Miquel Dewever-Plana

 


La verdad bajo la tierra
El genocidio ignorado

En las últimas décadas del siglo XX, el pueblo maya de Guatemala vivió una tragedia más:
Durante la época de la Guerra Fría, el ejército de Guatemala decide de aplicar la estrategia de la tierra quemada, eliminando así comunidades enteras de indígenas. Más de 200 000 personas fueron asesinadas, 45 000 desaparecidas y 430 de estas comunidades, borradas del mapa. Sin duda el conflicto trágico más importante de toda América Latina, pero desgraciadamente, el más ignorado también.
El 29 de Diciembre de 1996, las dos Comisiones de la Verdad y los Acuerdos de Paz firmados entre los guerrilleros y el gobierno, permitieron la puesta en marcha de un largo proceso:
Localizar las víctimas, ubicar las fosas comunes y los osarios, exhumar los cadáveres, tentar una identificación y devolver estos restos, como los “desaparecidos” a sus respectivas familias.
Durante más de dos años, el fotógrafo Miquel Dewever-Plana siguió a los expertos y encontró los sobrevivientes y familiares. Fue así como pudo realizar una serie de retratos y de escenas conmovedoras de la exhumación. Las fotografías están acompañadas de comentarios sobre esos años terribles y de “cartas” dirigidas a estos muertos encontrados, por sus seres queridos.
El libro muestra el destino reservado a los indios de todas los regiones prosperas del continente latinoamericano, víctimas de la codicia de los grandes terratenientes que guían los pasos de los militares y los intereses de importantes grupos extranjeros.
Estas fotografías y estos testimonios son también un signo de esperanza para el pueblo Maya, que a través de sus declaraciones ha contribuido con los antropólogos legistas a dar luz a la verdad, aquella que permanecía enterrada debajo la tierra sde hace cuarto siglo.

 

 

Beneath the ground, the truth

During the last years of the 20th century, the Mayan people of Guatemala experienced a new tragedy : in the middle of the Cold War, the Guatemalan army used to practice the scorched earth policy which entirely killed many Indian communities. More than 200 000 people were massacred, 45 000 reported missing and 430 Maya communities were eliminated. Not only was it the worse conflict in South America but also the most unkown. The peace agreements that were signed by the guerilla and the Guatemalan government on December 29th,1996 and by two conciliation boards made the beginning of a long process possible : find the victims, locate the common graves, unearth the corpses, try to identify them and return the corpses and the « missing ones » to their families. For more than two years, photographer Miquel Dewever-Plana went along with those experts and met the survivors. Thus he was able to make a serie of striking portraits and moving scenes of the exhumation. The photos come along with pieces of evidence on those terrible years and with « letters » written by the living to the new found dead. This book accounts for the way Indians are treated all over the flourishing lands of South America and how they are victims of the landowners’ lust who control both the moves of the national army troops and the foreigner troops. Those photos and those pieces of evidence are also a sign of hope for the Mayan people as they helped the medical anthropologists bring back the truth, that truth that has been buried for a quarter of a century.

Miquel Dewever-Plana