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Dossier de Presse
ANCIENS COMBATTANTS AFRICAINS
photographies : Philippe GUIONIE
Texte Gaston Kelman
Patrimoine
Les Imaginayres
2008


C’est dans le cadre d’une résidence initiée par le CCFN* de Zinder au Niger que Philippe Guionie réalise la série Le tirailleur et les trois fleuves. Depuis plus de 10 ans, cette quête mémorielle, en France et en Afrique, rend hommage aux anciens combattants africains, leurs veuves et leur descendance.  Symboles de l’aliénation coloniale pour les uns, exemples de fidélité pour les autres, ces tirailleurs sénégalais, béninois, guinéens, nigériens « semblent aujourd’hui tous à la recherche d’une patrie perdue où ils pourraient enfin reposer leur âme fatiguée et leur visage patiné ». Une histoire d’hommes et de soldats. Sénégal, Niger et Congo étaient les trois grands fleuves de l’ex-Empire colonial français. En filigrane de ces trois itinérances africaines, Philippe Guionie pose un regard sensible sur ce patrimoine humain méconnu. Dépositaire d’une mémoire unique et originale de la francophonie, le tirailleur est devenu un témoin privilégié des relations entre la France et l’Afrique.
En associant portraits photographiques et enregistrements sonores, Philippe Guionie se propose donner à cette mémoire, un éco nouveau dans notre société « oublieuse ». Cette valorisation d’un patrimoine humain prend une acuité particulière, à l’heure où se manifeste la nécessité d’ancrer l’immigration dans la mémoire collective et de lui rendre sa juste place dans une perspective d’histoire commune.
 
Historien de formation, Philippe Guionie revendique une photographie social et documentaire autour des thèmes de la mémoire et des constructions identitaires : panorama des civilisations lacustres en Afrique, portraits des anciens combattants africains, réflexion sur les rivages urbains en Europe.
Pour son portfolio Le tirailleur et les trois fleuves, Philippe Guionie a reçu le Prix Roger Pic 2008.

* Les Centres Culturels Franco-Nigériens


 
 
 
AFRICAIN WAR VETERANS
 
Photos by Philippe Giuonie
Text by Gaston Kelman
 
Philippe Giuonieproduced a set of pictures, African war veterans, published in 2008 in the Imaginayres collection. This is no work. This is a quest, a travel through memory lane. For the past ten years, in France as well as in Africa, the photographer pays tribute to the old African war veterans, their widows and their children. Some people see them as the symbol of colonial alienation. Others view them as examples of loyalty. These men were infantrymen. They were Senegalese, Beninese, Guinean and native of Niger. Those are the stories of both men and soldiers. Senegal, Niger and Congo are the three longest rivers of the ex-French colonial empire. Philippe Guinonie paints a sensible portrait of this historical, yet unknown, event. The infantrymen are the guardians of this unique and original memory of the French-speaking world. The old war veterans have become the primary witness of the relationship between France and Africa.
Philippe Guinonie took pictures and recorded sounds and voices. He wants to remind our deliberately forgetful society of this part of its history. He increases the value of our human patrimony in a time where it is necessary to anchor immigration in the collective memory and to give it back its rightful place in the perspective of a joint history.
Philippe Guinonie is a historian. His pictures are both social photographs and documentaries. He is interested in themes such as the memory and the search for identity: landscape of the African lakeside civilization, portraits of old war veterans and search on European urban shores.




 

 
VETERANOS DE GUERRA AFRICANOS
 
Fotografías de Philippe Guionie
Textos de Gaston Kelman

Comunicado de prensa
 
Es en el contexto de una residencia auspiciada por el CCFN - Centro Cultural Franco-Nigeriano -  de la ciudad de Zinder en Nigeria, que Philippe Guionie realiza la serie Le tirailleur et les trois fleuves  (El soldado y los tres ríos). Este trabajo de búsqueda memorable entre Francia y África fue llevado a cabo durante diez años y rinde homenaje a los veteranos africanos, sus viudas y sus descendientes. Símbolos de la alienación colonial para algunos, ejemplos de lealtad para los demás, los soldados de Senegal, Benin, Guinea, Nigeria "parecen todos en búsqueda de una patria perdida, donde finalmente podrán descansar sus almas errantes y sus rostros patinados. " Una historia de hombres y soldados. Senegal, Níger y el Congo son los tres grandes ríos en el antiguo Imperio colonial francés. Subyacente a estos tres itinerarios africanos, Philippe Guionie, ilustra con gran sensibilidad este patrimonio humano mal conocido. Depositarios de una memoria única y original de la Francofonía, estos soldados se han convertido en los testigos privilegiados de las relaciones entre Francia y África.

A través de la combinación de retratos fotográficos y grabaciones de audio, Philippe Guionie intenta refrescar la memoria de nuestra sociedad "olvidadiza". La valorización de este patrimonio humano toma una dimensión particular, en momentos cuando es preciso fijar el concepto de inmigración en la memoria colectiva, para poder darle así el lugar que le corresponde en el contexto de la historia.

Philippe Guionie es historiador de formación y reivindica una fotografía socio-documental en torno a los temas de la memoria y la construcción de la identidad: Panorama de las civilizaciones lacustres de África, retratos de los veteranos de guerra africanos, reflexión sobre la urbanización de las costas europeas.
Por su portfolio Le tirailleur et les trois fleuves  (El soldado y los tres ríos), Philippe Guionie a recibido el Premio Roger Pic 2008.