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Dossier de Presse
FADED TULIPS
photographies : WILLIAM DANIELS
Photojournalisme
Emphasis
2012


Je me souviens avoir vu des images du Kirghizstan pour la première fois à la télévision. C’était en mars 2005. On y voyait des hommes aux traits asiatiques, surchauffés, courant vers un imposant bâtiment administratif de style soviétique. On les voyait entrer et saccager ce qu’ils y trouvaient, certains même piller. Puis sur le toit, des hommes brandissaient fièrement un drapeau.
Cet évènement fut appelé la « Révolution des Tulipes ». On pouvait lire dans la presse que le peuple kirghize, motivé par les injustices sociales subies, venait de renverser le régime autoritaire et corrompu du Président Askar Akaev pour y mettre à sa place Kurmanbek Bakiev.
C’est quelques années plus tard, loin de l’actualité, quand le petit pays était complètement retombé dans l’oubli, que j’ai visité le Kirghizstan pour la première fois. Je devais voir ce qu’avait vraiment apporté cette « Révolution des Tulipes » censée
« instaurer une transition démocratique dans le pays ».
Ladite révolution ne semblait avoir été qu’une vulgaire passation de pouvoir. Les élections étaient toujours truquées, les médias censurés, peut-être même plus qu'avant, des opposants politiques étaient arrêtés. Le pays faisait partie des 15 pays les plus corrompus au monde. C'est toujours le cas aujourd'hui, alors que 40% de la population vit sous le seuil de pauvreté et au moins autant regrette l’époque soviétique. On parle désormais de la « Révolution des Tulipes » comme d’un coup d’état maquillé en révolution populaire.
J'ai continué à visiter le pays au cours de plusieurs voyages. J'ai été confronté à son instabilité croissante, jusqu'à ce nouvel évènement sanglant, en avril 2010.
Nouvelle révolution ; peut-être un peu plus réelle celle-ci. Bakiev, le népotique, est renversé à son tour, après avoir fait tirer sur des manifestants dont 86 seront tués, il se réfugie en Biélorussie, comme l'avait fait Akaev cinq ans plus tôt. S'ensuit une période de grande violence pendant laquelle Osh, la capitale du sud sera le théâtre de clashs ethniques. Officiellement 500 morts, mais près de 2 000 selon de nombreuses sources et près de 400 000 déplacés, en grande majorité Ouzbèke.
Certains disent que le jeune pays ne s’est jamais vraiment remis de l’effondrement de l’URSS, en 1991. Et ce qu’il vit aujourd’hui serait toujours l’apprentissage – douloureux –  de l’indépendance.

William Daniels



I remember becoming conscious of Kyrgyzstan for the first time when in march 2005 I watched on TV Asiatic looking men surging toward an imposing soviet-style administrative building. Once inside the building they started to vandalise and loot anything they found and soon after a few men appeared on the roof of the building, brandishing a flag. This event became known as the "tulip revolution" and the press reported that the Kyrgyz people, motivated by social injustice, had overthrown the authoritarian and corrupt regime of president Askar Akayev and replaced him with Kurmanbek Bakiyev.
It was a few years later, with the country removed from the limelight and forgotten, that I visited Kyrgyzstan for the first time. I set out to discover what the tulip "revolution", which was supposed to have lead to a "democratic transition in the country", had really accomplished. This so-called revolution seemed to have been no more than a power grab. The elections were still rigged, some media were censured, political opponents were being arrested and Kyrgyzstan was considered one of the 15 most corrupt countries in the world. Even today, 40% of the population live below the poverty line and many look back to the soviet era with nostalgia. Today people speaks of the tulip revolution as a coup d'etat disguised as a popular revolution.
I continued to visit the country over the course of several trips. I was struck by the growing instability there which eventually lead to the bloody riots of April 2010. This was a new revolution, perhaps a little more authentic this time. The nepotistic Bakiyev was overthrown in his turn and found refuge in Belarus, as Akayev had five years earlier. There followed a period of great unrest during which Osh, the major city in the south, was the scene of ethnic clashes. Officially, around 500 people were killed. In truth, the numbers are probably much higher. 400 000 people, mainly ethnic Uzbeks, were displaced from their homes.
Some say the young country never really recovered from the USSR collapse in 1991 and that what it experiences now would be the paintfull learning of independance.
William Daniels


 

 

TULIPANES GRISES

Recuerdo haber visto por primera vez imágenes de Kirguistán en la televisión, era en marzo de 2005. Se veían hombres con rasgos asiáticos, muy alborotados, corriendo hacia un imponente edificio administrativo de estilo soviético. Entrando y destruyendo todo lo que encontraban a su paso, e incluso robando. Y luego en el techo, hombres agitando con orgullo la bandera.
Este evento fue llamado "la Revolución de los Tulipanes". En la prensa se leía que el pueblo kirguís, motivado por las injusticias sociales, había derrocado el régimen autoritario y corrupto del presidente Askar Akayev, para remplazarlo por Kurmanbek Bakiyev.
Fue unos años después, cuando el pequeño país había caído por completo en el olvido, que fui a Kirguistán, por primera vez. Quería ver si la Revolución de los Tulipanes había conseguido "Establecer una transición democrática en el país", como lo pretendía.
En realidad, la dicha revolución no había sido más que una vulgar entrega del poder. Las elecciones continuaron siempre a ser manipuladas, los medios de comunicación censurados (tal vez incluso más que antes), y los opositores políticos detenidos. Kirguistán era uno de los 15 países más corruptos del mundo. Hoy en día sigue siendo el caso, mientras que el 40% de la población vive por debajo del umbral de pobreza y por lo menos 40% lamenta la era soviética. En realidad la Revolución de los Tulipanes, fue un golpe de estado disfrazado de revolución popular.
A través de varios viajes seguí recorriendo el país y confrontándome siempre a su creciente inestabilidad, hasta ese nuevo acontecimiento en abril 2010. Esta revolución, tal vez un poco más realista. Bakiyev, el partisano del nepotismo, fue derrocado después de haber dado la orden de disparar contra los manifestantes, de los cuales 86 fueron asesinados. Al igual que su predecesor cinco años antes, Bakiyev se refugió en Bielorrusia. Sucedió entonces un período de gran violencia durante el cual Osh, la capital del sur del país, se convirtió el escenario de graves enfrentamientos étnicos. 500 muertos oficialmente, pero casi 2000 de acuerdo con numerosas fuentes y cerca de 400.000 desplazados, uzbekos en su mayoría.
Se dice que este joven país nunca se repuso de la caída de la URSS en 1991. Y que lo que vive hoy, es solo la - dolorosa - escuela de la independencia.

William Daniels