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Dossier de Presse

LAS AMOROSAS MÁS BRAVAS
(LES AMOUREUSES LES PLUS VAILLANTES)

photographies : Bénédicte DESRUS
Femmes
self-published
2014


En 2008, Bénédicte Desrus découvre la Casa Xochiquetzal, une maison de retraite pour prostituées située à Mexico. Fascinée et intéressée par l’histoire de ces femmes, elle souhaite mieux les connaître et garde à l’esprit cette question: Que deviennent les prostituées quand elles vieillissent? Elle décide alors de réaliser un reportage sur cette auberge unique en Amérique latine.

26 femmes, âgées de 55 à 86 ans, ont trouvé refuge à la Casa Xochiquetzal. Elles n’avaient nulle part où aller pour passer leurs vieux jours. Depuis sa création en 2006, plus de 300 femmes ont été hébergées dans cette grande maison coloniale. Ici, elles ont un toit pour dormir, plusieurs repas et des soins médicaux gratuits. Pour la majorité d’entre elles, c’est la première fois de leur vie. Elles participent aussi à des ateliers et des groupes de réflexion pour faire valoir leurs droits. En marge de la société, souvent sans contact avec la famille, très fragilisées par l'âge et par diverses pathologies, elles tentent néanmoins de retrouver leur dignité.

Les photographies de Bénédicte Desrus captent la dignité de ces femmes et mettent en évidence leur courage et les histoires qu'elles ont à partager avec une société qui les a rejetées. Le reportage montre que les personnes les plus marginalisées ont beaucoup à nous apprendre.  

Ces photographies invitent le public à porter un autre regard sur les droits des femmes, sur la discrimination et les stéréotypes des travailleuses du sexe. Et invitent à une réflexion sur les préjugés concernant les professionnelles du sexe. Son reportage vise aussi à diffuser le travail de la Casa Xochiquetzal afin d’inspirer ailleurs des initiatives similaires.

Pendant 4 ans, Bénédicte Desrus a photographié ces femmes dans leur quotidien, avant d’inviter l’écrivaine mexicaine Celia Gómez Ramos à découvrir la Casa Xochiquetzal.  En 2012, elles ont lancé ensemble le projet du livre, Las Amorosas Más Bravas (Les Amoureuses les plus vaillantes). En mars 2014, l’ouvrage texte-image, a été publié et tiré à 1000 exemplaires au Mexique.
Une partie des ventes du livre est reversée à la Casa Xochiquetzal, pour améliorer les conditions de vie des résidentes; le projet vise aussi à susciter des dons. Mais le principal objectif est de sortir ces femmes de l’anonymat et de les rendre visibles aux yeux d’une société qui les a longtemps ignorées. En somme ce livre est un hommage à la vieillesse et à la dignité humaine.
 

Textes de Celia Gómez Ramos

Pour acheter le livre, veuillez nous écrire à :
proyecto.xochiquetzal@gmail.com


 
 
LAS AMOROSAS MÁS BRAVAS
Fotografías de Bénédicte Desrus
y textos de Celia Gómez Ramos

¿Te has preguntado qué sucede con las mujeres que dedicaron su vida al trabajo sexual cuando envejecen?

“Las amorosas más bravas”, es una crónica imagen-texto, sobre las mujeres que viven en la Casa Xochiquetzal – un albergue para trabajadoras sexuales de la tercera edad, en la ciudad de México. Una apuesta por el periodismo de profundidad, con seis años de documentación fotográfica y dos de investigación y registro. El resultado es un entramado entre las imágenes de Bénédicte Desrus y la pluma de Celia Gómez Ramos, quienes a través de su mirada nos permiten conocer un poco de estas vidas extraordinarias.

Vista previa:
https://issuu.com/lasamorosasmasbravas/docs/lasamorosasmasbravas_issuu
Precio: 600 Pesos mexicanos.
Parte de las ventas irán a beneficio de la Casa Xochiquetzal.

Para adquirir el libro, escríbenos a

proyecto.xochiquetzal@gmail.com


HAN DICHO SOBRE EL LIBRO:

“…la cámara y la pluma (o el teclado), nos transportan al mundo íntimo de mujeres públicas… No es necesario saber que pasaron años haciendo este trabajo porque se ve, se lee y se siente en el resultado y no se juzga, como nadie debería juzgar ninguna de las caras con las que se expresa la realidad porque todas ellas son parte de ese todo en el que vivimos y, por eso mismo, este es un libro que deberían tener los sexo-consumidores”. Pedro Tzontémoc, fotógrafo y editor.

“Pozo de sabiduría que no se agota. De generosidad y sentido del humor. Este libro es un acto de justicia, pero no un acto justiciero. Como me gustaría que sus hijos, hijas, sus nietos, sus amantes, leyeran este libro, dejo a Celia y a Bénédicte esa tarea”. Ricardo Raphael, analista político.

“‘Las amorosas más bravas’ es un libro donde vida y memoria se entrelazan, con magníficas imágenes de Desrus, captadas a lo largo de seis años, además del gran texto de Gómez Ramos, fruto del ejercicio leal al periodismo de fondo, de la humildad de la entrevistadora que prefiere desaparecer a traicionar las palabras de quienes confiaron en ella. Adquiéranlo, lectores”
. Magali Tercero, periodista y cronista.

“Me sorprende que lo que partió como una ceguera social, siga con vida y además, convoque a mucha gente. Este libro va a abrir muchas puertas para Casa Xochiquetzal”. Jesusa Rodríguez, en la primera presentación, en la Capilla Alfonsina.

“Hay testimonios que narran la vejez, la cual significa enfermedad y cansancio; pero a veces es más dolorosa una enfermedad del alma”. Silvestre Villegas Revueltas, historiador.

“Bénedicte y Celia eligieron un camino más personal: todas las fotos están tomadas en interiores, algunas registran momentos muy íntimos: un baño, una siesta, una de las habitantes en ropa interior, sus muñecas, su cuaderno de apuntes; todos los textos están escritos desde el punto de vista de alguna de ellas… La escritora tiene muy buen oído y logra hacernos escuchar a las prostitutas contarnos de sus amores, hijos, abandonos, borracheras, peleas, cicatrices. Como todas son viejas, el retrato es radical. Esto es lo que son, y ya no queda mucho tiempo para soñar otra cosa. Un trabajo de periodismo trascendente. Pienso sin embargo, que la mayor virtud del libro es el tiempo”.
Guillermo Osorno, editor.
 

CARACTERISTICAS DEL LIBRO:
152 páginas. Fotografía y crónica
Edición bilingüe (español e inglés)
Encuadernación: Tapa dura - Dimensiones: 29x22 cm


 

 
 
 
 
LAS AMOROSAS MÁS BRAVAS
(TOUGH LOVE)
by Bénédicte Desrus & Celia Gómez Ramos

Have you ever thought about what happens to sex workers when they grow old?

The result of six years of in-depth journalism, French Photographer Bénédicte Desrus and Mexican writer Celia Gómez Ramos' new book, Las amorosas más bravas (“Tough Love”), presents intimate portraits of the women residing at Casa Xochiquetzal, a shelter for elderly sex workers in Mexico City.

To receive information or purchase the bilingual (spanish-english) book "Tough Love", Please contact us at:
proyecto.xochiquetzal@gmail.com
*Part of the sales of the book will be donated to the shelter "Casa Xochiquetzal"


Short preview of the book:
https://issuu.com/lasamorosasmasbravas/docs/lasamorosasmasbravas_issuu



Casa Xochiquetzal is a quiet presence in a bustling, run-down neighborhood near Mexico City’s historical center. The 18th-century brick structure, which once housed a boxing museum, stands as a sober contrast to the surrounding visual chaos. Inside, a courtyard opens onto plain but spacious chambers that provide shelter for elderly women. But these residents are not the typical retirees that one finds in a senior care facility.

The women who call Casa Xochiquetzal home are former (and on occasion current) sex workers. They have come to live in the permanent shelter after years of working in by-the-hour fleabag motels and then—as youthful allure faded—sleeping on the streets. For many residents, the house offers their first respite from years of violence, exploitation and economic insecurity.

Carmen Muñoz, a former sex worker, was inspired to open Casa Xochiquetzal one morning when she saw several other women who work the streets sleeping under filthy plastic tarps and cluttered market stalls. It took her 20 years of lobbying the government and NGOs before she won the support necessary to open the shelter. In 2006, after Mexico City’s municipal government provided the building and committed to covering the costs of food for its occupants, Casa Xochiquetzal welcomed its first residents. Today a civil association created by prominent female artists, activists and writers who supported Muñoz’s vision receives public donations to provide the remaining necessities.

Since the house opened eight years ago, more than 250 former sex workers have been given shelter. And a roof over their heads is not all they receive: social workers assist residents in recovering long-lost birth certificates and other forms of identification that Mexico’s dizzying bureaucracy requires for everything from accessing state-sponsored health care and psychological counseling to voting. Casa Xochiquetzal provides a space to age with dignity for a group of vulnerable women who are often invisible to society at large. Its creation has made clear how few people—including the residents themselves—have ever stopped to think about what happens when women in the sex industry grow old.

For the 26 women who live at Casa Xochiquetzal today, house rules are few: there are nightly check-ins, weekly meetings, assigned housekeeping tasks and prohibitions on bringing in either men or drugs. Most importantly, the women must foster a climate of respect for every resident’s past experience. This is not as simple as it sounds. Years on the streets have made these women tough, and they hesitate to soften up. Some knew each other before moving in—not as friends but as rivals hustling for johns. And even now, as they share a roof, friendship is not a given. Vicious arguments and fisticuffs occasionally break out. But most residents come to recognize that it is better to talk things out. As long as they keep the peace and follow the other house rules, the women are free to maintain a small business off-site—say, peddling candy and cigarettes or running a used-clothing stall—and can even continue “selling love,” tough or tender, as they choose.

Casa Xochiquetzal residents have few possessions. And whatever they have, they hang on to, whether insignificant objects or everyday habits: Raquel piles up discarded bottles to redeem them for small change; Conchita lets her imagination soar through hours of fanciful embroidery; Sonia reads pulpy cowboy comic books in defiance of the world (she has preferred to be alone ever since a gunshot wound she received when she was raped at age 13 left the entire right side of her body paralyzed). Sonia just started shilling candy on the streets, like her friend Canela, since she’s “not getting any anymore,” but other women at the house carry on with their accustomed trade. Norma, for one, likes to revisit “the office,” a run-down plaza frequented by working girls and their johns, where everyone still remembers her. Meanwhile María Isabel holds on to the poetry she writes, filling dozens of notebooks.

At this late stage of life, the women’s dreams are modest: to reconcile with estranged children and prepare to pass on peacefully. Yet as they take things day by day, the women remain imaginative, funny and a fount of wry street wisdom. And ultimately they have escaped a fate that they once feared—dying on the streets, anonymous, only to be buried in an unmarked grave—to age in comfort among other women who were once haunted by the likelihood of such a frightful vision coming to pass.