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Dossier de Presse
PROOF
Photographies de Quatre générations d’une famille du Texas

photographies : BYRD M. WILLIAMS FAMILY
Société
UNT PRESS
2016


La collection Byrd Williams de l’université de North Texas contient plus de 10.000 tirages et 300.000 négatifs, accumulés par quatre générations de photographes texans, portant tous le nom de Byrd Moore Williams. Dès les années 1880, à Gainesville, les quatre Byrd ont photographié des clients en studio, des paysages urbains, des scènes de crime, les soldats de Pancho Villa, des télévangélistes et tout ce qui suscitait leur curiosité ouverte et imprévisible.
Lorsqu’elle a récemment acquis la collection de photos familiales Byrd Williams, la bibliothèque de l’Université du Nord du Texas a entamé un travail considérable. Avec des dizaines de milliers de tirages, plus de 300.000 négatifs et une multitude de manuscrits et d’objets, la collection retrace plus d’un siècle d’histoire du Texas et au-delà. C’est aussi une collection quasi inégalée, un «oiseau rare» dans l’histoire moderne du médium : de vastes archives qui englobent plusieurs générations d’une dynastie de photographes.
Il s’agit des archives de quatre générations directes de pères et fils, qui ont en commun leur nom de famille, Byrd Williams, et leur passion et leur engagement continu dans le domaine de la photographie. C’est un dépôt fascinant d’images, accumulées depuis plus d’un siècle et conservées durant ces dernières décennies par le dernier photographe de la lignée, Byrd Williams IV. En effet, avant que la collection ne fasse son long voyage pour l’université de North Texas, Byrd IV a supervisé son stockage et ses déménagements dans au moins 18 lieux différents : maisons, garages, bureaux, placards, chambres d’invités, entrepôts, studios et espaces locatifs. Bien qu’il ne s’agisse pas d’un exemple unique de collection généalogique, celle-ci reflète l’engagement passionné de Byrd IV pour la saga de ses ancêtres, ainsi que le voyage remarquable des archives en route vers l’institution qui va finalement les accueillir.
Contrairement à d’autres archives photographiques du Texas, vous ne trouverez pas dans la collection de la famille Byrd Williams un monceau d’images disparates de cow-boys et de bétail : la grande majorité des photographies transcendent les clichés romantiques et les idées fausses, conformes à ce que certains appellent la «photographie du Texas». Si les Byrd ont bien fait leurs débuts chez eux, et plus tard dans leur studio, ils n’ont cessé par la suite de sortir et d’aller dans le monde avec leur appareil photo. Les Byrd, en commençant par le Texas, ont toujours utilisé leurs appareils photo pour documenter et interpréter une vision du monde qui s’est élargie au cours des 120 dernières années. Leurs photographies vont bien au-delà de leurs seuls sujets, pour faire place à leurs préoccupations et à leurs intérêts personnels. 

 

 
The Byrd Williams Collection at the University of North Texas contains more than 10,000 prints and 300,000 negatives, accumulated by four generations of Texas photographers, all named Byrd Moore Williams.  Beginning in the 1880s in Gainesville, the four Byrds photographed customers in their studios, urban landscapes, crime scenes, Pancho Villa’s soldiers, televangelists, and whatever aroused their unpredictable and wide-ranging curiosity.
With their recent acquisition of the Byrd Williams Family Photography Collection, the University of North Texas Libraries have begun a sizable undertaking. Containing prints in the tens of thousands, negatives numbering nearly a third of a million, and a small multitude of manuscripts and artifacts, the collection represents a formidable commitment to over a century of history in Texas and beyond. As well, it is also an all but unrivalled holding of that rara avis in the modern history of the medium—an extensive, multi-generational archive of a dynasty of photographers.
It is no less than an archive of four direct generations of fathers and sons who have shared both a common family name, Byrd Williams, as well as a passionate interest in and continuing commitment to photography. It is a fascinating record of imagery and interests, amassed over more than a century, and retained and cared for over these past decades by the final photographer in this tribe’s lineage, Byrd Williams IV. Indeed, before the collection made its long trek to the University of North Texas, Byrd IV has overseen its careful storage and movement through at least eighteen different venues—a variety of homes, garages, offices, closets, spare rooms, warehouses, studios and rental spaces. While this is not a unique example of any collection’s genealogy, it does reflect the passionate commitment that Byrd IV has always held to his progenitors’ saga, as well as the remarkable journey that an archive can take on its way to a final institutional sanctuary.
Having had the privilege to examine much of this collected material, I can attest to the richness of their contents and the scholarly potential of the more than 120 years of imagery and information that this archive contains. From its initial, tentative photographic commitments in the final decades of the nineteenth century through to the whirlwind of informed, artistic imagery that Byrd IV still creates, the family collection also can tell us much about the cultural, social, and technological transformation of both this state and this nation throughout the twentieth century and beyond.