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Dossier de Presse
LES ABSENTS
photographies : Bruno FERT
Société
Le bec en L'air Editions
2016


« Les Absents » —en référence aux « présents absents », catégorie légale qui désigne les Arabes israéliens ayant fui ou été expulsés de leur maison en 1948, mais résidant toujours dans les frontières de l’État d’Israël— est un voyage dans le temps, un périple aux origines de la question des réfugiés. Bruno Fert est parti sur les traces des villages et des villes palestiniens, photographiant avec une dimension à la fois documentaire et sensible les vestiges de ces localités fantômes.
Ses images, fruit d’une enquête visuelle sans précédent, sont accompagnées par un texte du grand historien et essayiste palestinien Elias Sanbar. Ensemble, ils tentent de dénouer l’histoire complexe d’un conflit géopolitique sans fin.
 
Ce livre est une galerie de portraits des veilleurs obstinés d’une terre vidée de ses enfants. Mais d’où vient la pesanteur de ces lieux toujours à leur place, la densité de ces images qui ne sont que « prolongements de la nature » ; De leur indéniable beauté, du tragique toujours présent dès que l’absence frappe un lieu ; Certes. Mais la force de ces images tient d’abord au fait qu’elles relèvent d’un pari aspirant non à « faire du beau » mais à répertorier quelques signes de la beauté de ce qui fut et dont ne subsistent que ces traces têtues dans le vide des lieux abandonnés. Ces photos ne montrent pas. Elles dévoilent et dotent le regard d’une capacité à comprendre. Que de fois n’avons-nous dit à ceux qui voyageaient vers cette terre, se demandant quelle documentation emporter, quels ouvrages lire, qui rencontrer, que de fois n’avons-nous dit à ces visiteurs : « Ouvrez grands vos yeux, regardez et vous saurez, regardez et vous comprendrez ». Rares sont les lieux qui offrent de telles capacités au regard, au simple et naturel travail de l’œil. L’une des forces du projet de Bruno Fert réside dans ce parti pris : se contenter de voir pour que d’autres voient.  Elias Sanbar
 

 
 
LOS AUSENTES

"Los Ausentes" - en referencia a los "ausentes presentes", categoría legal que designa a los árabes israelíes que huyeron o fueron expulsados de sus hogares en 1948, pero que aún residen dentro de las fronteras del Estado de Israel - es un viaje a través del tiempo, un viaje a los orígenes del problema de los refugiados. Bruno Fert partió sobre los vestigios de pueblos y ciudades palestinas, fotografiando de una manera sensible y documental los restos de esas localidades fantasmas.

Sus imágenes, son el resultado de una observación visual sin precedentes y están acompañadas del texto de un gran historiador y ensayista palestino Elias Sanbar. Juntos, intentan desentrañar la compleja historia de un conflicto geopolítico sin final.

Este libro es una galería de retratos de los guardias obstinados de una tierra vacía de sus hijos. Pero ¿de dónde viene la gravedad de estos espacios aún siempre presentes, la densidad de estas imágenes que son sólo "prolongaciones naturales"; de una belleza innegable, donde la tragedia se manifiesta cuando un lugar es golpeado por la ausencia; Ciertamente. Pero la fuerza primera de estas imágenes es que desafían la ambición no de “mostrar lo bello” sino de identificar algunos signos de esa belleza que fue y de la cual sólo quedan los restos tenaces en lugares vacíos y abandonados. Estas fotos no muestran. Revelan y ayudan a entender. ¿Cuántas veces hemos dicho a los que viajaban a esta tierra, preguntándose qué documentación tomar, qué libros leer, qué persona contactar, ¿cuántas veces hemos dicho a esos visitantes: "Abre bien los ojos, mira y sabrás, mira y entenderás ". Hay pocos lugares que ofrecen este tipo de posibilidades de observación, al simple y natural hecho de mirar. Una de las ventajas del proyecto de Bruno Fert radica en: contentarse con ver para que los otros lo vean. Elias Sanbar

 
 

 

 

 

 

THE ABSENTEES

The photographs in this project show the remains of Arab villages that were depopulated during the first Arab-Israeli war.

In 1948, the creation of the State of Israel triggered this conflict that caused the exodus of approximately 700,000 Palestinians to neighbouring countries. Afterwards, the refugees were not allowed to return to their homes as they were confiscated under the Israeli "Absentee Property Law". Their claim to the right to return has always been a major point of contention between Palestinians and Israelis.

Bruno Fert returned to the exact places of some of the roughly 500 villages, which were depopulated and sometimes destroyed between November 1947 and July 1948, to take photographs that present a documentary aspect as well as sensitivity to what remains of these ghost towns.

His photos, the result of a unique visual investigation, are accompanied by a text written by the renowned Palestinian historian and essayist Elias Sanbar. Together, they attempt to unravel the complex history of an endless geopolitical conflict.

The book is great gallery of photos that wilfully watches over a land emptied of its children. A gallery from which the gravity of these places firmly stands out, along with the density of the images which are simply ‘extensions of nature’; their undeniable beauty, and that element of tragedy that always resides as soon as a setting is met with absence. The force of these photographs lies firstly in the fact that they belong to an hopeful gamble not to ‘make beautiful’ but rather to identify some indication of the beauty of what was and of which only these obstinate traces remain, in the void of these abandoned places. These photos do not simply portray. They unveil and endow the eye with an ability to understand. … ‘Open your eyes wide, look and you will know, look and you will understand’. Few places offer such a capacity to the simple and natural work of the eye. One of the great strengths of Bruno Fert’s project resides in this committed stance – to be content to observe so that others are able to see.
Elias Sanbar