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GOLD AND SILVER
photographies : ARCHIVES
Société
RVB Books & L'Institut Canadien de la photographie
2017


Le livre Gold and Silver offre une relecture contemporaine d’un fond d’archives inédites sur la ruée vers l’or en Californie. Donation de la fondation Archive of Modern Conflict, il est désormais conservé à l’Institut Canadien du Musée des Beaux-Arts du Canada. De jeunes argonautes des années 1850 fixent et défient l’objectif bouleversant toutes les conventions de la pose. Tout dans ces images, les attitudes, les regards, les vêtements, diffère des représentations habituelles de la daguerréotypie. Aux côtés de ces portraits une série de paysages eux aussi tirés sur métal révèle une iconographie pionnière du paysage américain qui valorise l’exploitation du territoire par l’homme. Le photographe est intervenu à postériori sur les clichés, agrémentant les ruisseaux de poussière d’or ou rehaussant les tamis de chercheur d’or de pépites. Le design du livre vient lui souligner les liens entre l’or du grand Ouest et l’argent, deux métaux utilisés dans la photographie.

 

 
The book Gold and Silver offers a contemporary insight into an exclusive archive of the California Gold Rush held by the Canadian Photography Institute of the National Gallery of Canada, and donated by the Archive of Modern Conflict. Young nineteenth-century Argonauts look at the camera, defying all the conventions of portraiture. Everything in these pictures – their attitudes, their stares, their clothes – deviates from the usual representations associated with daguerreotype photography. These portraits are accompanied by a series of landscape photographs, also printed on metal. Together, they reveal a pioneering iconography of the American landscape that stresses the human use of the land. The photographers manipulated their images after they were printed, adding gold dust onto streams or gold nuggets onto the sieves of the pioneers. The book design also highlights the relations between gold from the Great West and silver – two kinds of metallic salts used in photography.